Ricardo Estarriol, “El celibato no es la causa de la paidofilia”, Aceprensa, 23.III.10

Viena.— El Prof. Hans-Ludwig Kröber, director del Instituto de Psiquiatría Forense de la Universidad Libre de Berlín, es uno de los más prestigiosos profesores de su especialidad en Alemania. Preguntado sobre los abusos de menores cometidos por clérigos o religiosos, de los que se habla en las últimas semanas, niega que el problema tenga su origen en el celibato. La probabilidad de que un célibe cometa un abuso sexual es de uno contra 40, dice. El problema viene más bien de que los culpables son homosexuales incontinentes.
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José Ignacio Moreno Iturralde, “Vocación”

César Corría 1985 cuando conocí a César, uno de mis primeros alumnos de un colegio del barrio de Vallecas, en Madrid. Estudiaba primero del antiguo bachillerato. Era un tipo de catorce años, vivaracho y con una prodigiosa memoria. Al terminar el curso cambié de centro educativo y tuvieron que pasar dos años hasta que un día le vi en el metro. Tenía melenas, vestía una chupa de cuero negra claveteada, la típica heavy. Reaccionó con alegría al verme. Intercambiamos unas palabras gratas en el ambiente tecnourbano del metro. Él también había dejado aquel colegio y tenía toda la pinta de haberse convertido en el genuino macarrilla de dieciséis años. Entró el veloz gusano metálico y nos separamos.

La montaña rusa de la vida me devolvió al mismo colegio de Vallecas en 1991. Era agosto, antes del comienzo de curso, cuando un personaje se acercó y me dijo: ¿Me conoces? Su cara me era familiar pero no le acababa de situar. Era él: César. Estaba estudiando Derecho. Su estética se había refinado, alguien me dijo después que había sido “Mod”, una especie de tribu urbana. Me alegró reencontrarle. Quedamos en que le llamaría para unos coloquios con universitarios. No lo hice por puro olvido; qué negligentes y estúpidos son algunos olvidos.

Unos meses más tarde, César buscó a un sacerdote que trabajaba en el colegio. Le dijo que venía a encargar su funeral. Ante la cara de desconcierto del receptor del mensaje César le aclaró su situación. Le habían encontrado un tumor en el cerebro y había que intervenir rápidamente. Su vida corría peligro en la operación. El sacerdote trató de darle ánimos. Charló con él un buen rato. Pienso que César se confesó.

Pese a que la intervención quirúrgica parecía haber salido bien, hubo una complicación posterior y César falleció. Pocos días después se celebró el funeral al que asistieron sus padres –envueltos en lágrimas- y sus compañeros de universidad y los antiguos del colegio. El sacerdote dijo que César había muerto como un valiente.

César no tuvo una vida demasiado lograda desde el punto de vista humano, pero supo acertar al final. Seguramente no se cumplieron muchos de los sueños que pretendía realizar pero logró el más importante: situar su vida desde la óptica sobrenatural. Creo que está en el cielo: no sé si allí permiten las chupas de cuero claveteadas, pero no dudo de que es feliz para siempre –palabra poco meditada- en la gloria y alegría que debe suponer estar viviendo en el Corazón de Dios.

Juventud, madurez y felicidad Mucha gente joven se lo pasa bien. Quieren ser felices, aunque probablemente sólo lo consigan en algunos ratos. A medida que pasan los años descubren que la vida es, a veces, bastante dura. La televisión no sirve precisamente para darle un sentido al mundo y la espontaneidad afectiva tampoco resulta suficiente para llenar el propio corazón. Los días se suceden: algunos se dan bien, otros peor, de vez en cuando hay uno muy entrañable y excepcionalmente puede ocurrir algo que casi no cabe en la cabeza: la barbaridad que sucedió en Madrid el pasado once de marzo de 2004. Ante ese crimen terrorista horrendo, el corazón de miles de ciudadanos supo sacar lo mejor que tenía dentro: hombres a los que explotó una segunda bomba por auxiliar a los heridos de la primera, largas colas de donantes de sangre, mantas arrojadas desde las ventanas para los heridos, ayuda incondicional de todo tipo de personas a las víctimas y a sus familiares. Se hizo evidente que el don de uno mismo es lo único que hace ser verdaderamente feliz. Sin embargo estas ocasiones no se presentan con mucha frecuencia y no es plan, me parece, esperarlas para demostrar que uno lleva dentro algo muy valioso.

Dominique Lapierre escribe en su libro “La ciudad de la alegría” que “todo lo que no se da se pierde”. Es una gran verdad que recuerda la frase evangélica “Hay más alegría en dar que en recibir”; a la que algunos añaden maliciosamente: “este es el lema de los boxeadores”. ¿Por qué quizás muchos no actuamos así? Por desconfianza, por falta de un fundamento sólido para la acción. Los demás por los demás no es un motivo suficiente. Los esposos se deciden a ser fieles no sólo por sus respectivos encantos, sino también por Dios nuestro Señor. El profesor que no estrangula a cierto tipo de alumnos obra así por idéntico motivo; además de por no perder su paciente y ejemplar empleo. Cuando la mirada a otra persona se convierte en una inesperada perspectiva de Dios la cosa cambia. Pero hoy parece que hay muchos que no entiende la palabra Dios: no lo conciben como lo que es: Verdad detonadora de la propia y genuina biografía en la que uno puede ser una persona digna, un artista en el trato con los demás, un hombre o una mujer maduros, comprometidos con su familia y con el mundo y, ante todo, personas enamoradas de la vida, en las duras y en las maduras.

Bastantes jóvenes dedican tres horas al día a la televisión, una a internet y otra a la play station. Más que suficiente para convertirse en un perfecto inútil, anestesiado del espíritu. La mayoría de la culpa no es de ellos, sino con frecuencia de sus padres que no saben bien lo que es querer porque considero que no se trata sólo de dar cosas y tiempos a sus hijos, sino darse ellos mismos: renunciar a otros proyectos personales porque la familia es el mayor proyecto al que todos los demás pueden subordinarse de un modo real y eficaz.

César encontró al final la verdad de su vida. Miles de madrileños se encontraron ennoblecidos al ayudar a las víctimas del terrorismo; pero muchos, entre los que los jóvenes destacan, no acaban de encontrar una misión que abarque y llene su existencia de un modo vital, diario, hecho de cosas menudas y cotidianas. Existen algunos factores: parece que ahora no es fácil encontrar la llamada vocacional por el mismo motivo que no es fácil quemar un prado verde o que salgan corriendo unos atletas profundamente dormidos al grito de preparados, listos, ya. ¿Qué pasa? Bombas de humo No afligiré al lector que haya tenido el mérito de llegar aquí con un análisis histórico de los factores que nos han llevado a una sociedad individualista. La causa primera y última de esta sordera para descubrir la propia vocación o sentido pleno de la propia vida es vieja y se llama egoísmo. Lo que ocurre es que ahora al egoísmo le hacen el juego, por una parte, la técnica electrodoméstica y, por otra, una cierta intelectualización para hacer lo que a uno le da la gana; se la suele llamar autonomía.

Una sociedad occidental que tiene mucha técnica requiere de mucha ética. No ocurre así. Con frecuencia tener es poder, es bulimia de poseer; pero la avaricia acaba rompiendo el saco de la propia identidad.

Por otra parte la libertad de expresión hace que las vallas publicitarias de nuestras ciudades exhiban con obsesiva frecuencia señoritas casi en cueros: a esto se le llama naturalismo, como si fuéramos bambis. Aborta toda mujer que pueda sufrir un peligro psíquico para su salud: es decir…, en la práctica, la que quiere en virtud de su inviolable autonomía. Matar al hijo de las entrañas es considerado algo parecido a una liposucción. Los matrimonios se disuelven como la espuma de las olas del mar pero los efectos de esto permanecen como la espuma de los ríos fecales urbanos. En algunos países ya se otorga igual legitimidad al matrimonio que a las parejas de homosexuales porque el fundamento del derecho pasa a ser la intensidad del sentimiento en vez de la justicia y el respeto a la naturaleza. Y en este elenco no podemos olvidar los abundantísimos programas televisivos del corazón donde, con un asombroso olvido de la propia categoría, unos personajes cuentan sin ningún pudor sus desengaños amorosos, ante una gran audiencia. La audiencia lo justifica todo. No sé como no se les ha ocurrido hacer un concurso de aerofagia entre los más rudos; no me extrañaría que igualara en audiencia a una final de la Champions.

No agotaremos los males y, además, son muchos más los bienes, pero con frecuencia más ocultos en una sociedad fuertemente informativa. Si una loca envenena la sopa de su hijo será noticia; si cien millones de madres dan de comer a sus hijos con primor no saldrán en portada. Si una mulier fortis asa a su compañero sentimental con una manzana en la boca y se consigue el reportaje, éste ganará el premio Pulitzer. Si miles de mujeres entrañables levantan la moral de sus esposos con una mirada comprensiva y coqueta no aparecerán en un semanal rosa. Si se abandona a una abuela en la carretera se hará una entrevista al cabestro del familiar que hizo tal proeza. Los familiares que atienden a enfermos de alzheimer, que retarían a la paciencia del mismísimo Job, no tendrán una exclusiva en el telediario. Todo esto hay que redescubrirlo porque muchas bombas de humo afectan a nuestra visión de la realidad. Las cosas buenas están ahí, soportándolo todo, como los cimientos, como la propia tierra, como la mirada misericordiosa de Dios sobre la tierra.

Hacer oración Básicamente hay dos posturas. Una dice que un día la nada estaba cansada y sacó un universo que evolucionó por azar. Agua, bacterias, reptiles, aves, monos: y así sucesivamente hasta volver a la nada. Otra –que no niega la evolución- dice que Dios, un ser perfecto en si mismo y bueno, decidió por Amor escribir, parafraseando a Chesterton, una novela donde los personajes puedan encontrarse con su autor. Cada uno es libre de elegir la que quiera pero la primera opción es absurda y la segunda es lógica pese a que haya cosas que no nos son del todo claras; aunque conviene no olvidar que la lógica de Dios no se identifica con la nuestra.

Es importante meditar en la propia incompetencia, pese a todas las estupendas publicaciones sobre la autoestima. Es conveniente aceptar varias cosas. Primero: que uno puede ser bastante más inútil de lo que piensa. Segundo: que efectivamente es así. Tercero: que es bueno y divertido asumirlo porque es la única posibilidad de hacer algo verdaderamente interesante en este mundo.

El grado de incompetencia es directamente proporcional a la incapacidad de ver la realidad que uno tiene a un palmo de sus narices. Los niños pequeños, en este sentido, se muestran magistralmente competentes: pueden hacer de cualquier cosa un juego. La oración –en la que se une el pasado, el presente y el futuro- hace recuperar el sentido biográfico en momentos buenos, malos y aparentemente indiferentes. Siguiendo ideas de C. S. Lewis, la mentira insiste en sacar a los hombres del presente porque el presente es el punto de encuentro entre el tiempo y la eternidad. Evadirse del presente, con frecuencia, agujerea la personalidad.

Valorar la realidad supone valorar la no realidad. Ninguno de nosotros tiene en si mismo la razón de su existencia: la vida es un gran regalo. La verdad es que, hasta que no lo pasamos mal, no solemos caer en la cuenta de esto. Valoramos algo o a alguien cuando le perdemos. Cuando realmente se sabe quién es una madre es cuando fallece.

El cristiano que se decide a transformar con la oración su vida se instala en la cruz. La cruz es el lugar donde se ve la verdad de la realidad. Luchar por vivir para Dios y para los demás, día a día, permite descargarse de muchos fardos inútiles, ver en las cosas su radical transitoriedad y encontrar el núcleo de donde emana la radiación de lo eterno: algo tan invisible como la luz que permite ver todo con su verdadero color.

Aprender a querer Los que quieren bien a los demás se quieren bien a sí mismos. Tener paciencia con el torpón, levantar al que se equivoca dándole una salida airosa, concentrar a otra persona dispersa con una mirada comprensiva supone un querer máximamente desinteresado y, sin embargo, muy gratificante. Tengo amigos que saben hacerlo así y, a su vez, poseen una gran alegría de vivir, una voluntad emprendedora y –los más dotados- una encantadora capacidad de reírse de sí mismos.

Lewis dijo que cuando a nuestros amores humanos los transformamos en dioses se convierten en demonios. ¿Habrá que querer calculando? La propia vida va poniendo los afectos en su sitio… o no. Querer a una persona es querer lo mejor para ella. El cristiano sabe o debería saber que querer a alguien por Dios es querer máximamente a ese alguien. Querer, o mejor: amar, ha escrito Pieper es afirmar “es bueno que existas”. Por eso existimos: porque somos queridos. Vivir con dignidad es saberse queridos por un amor que no traiciona. Si nos aventuramos a creer esto, cualquier instante de nuestra vida estará lleno de sentido. Amar es dotar de sentido. Un cosmos que no hubiera sido creado por Amor no tendría sentido, sería imposible.

Toda la escuela del querer es recia cosa. Es seguro que el corazón tendrá que sangrar algunas veces; así disminuirá una insana hipertensión egocéntrica y el voluntarioso director de orquesta arterial volverá a bombear sangre con renovados bríos, con más armonía y salero.

Optimismo Camino hacia Almería para dar el último adiós a un querido familiar que, anciano y enfermo grave, vive sus últimos días en este mundo, noto levemente la inmensa tristeza de su esposa. Hay situaciones objetivas que suponen sin duda un especial dramatismo. La tristeza y la alegría son, sin embargo, climas que se dan sobre todo en la orografía del espíritu. Si los acantilados cayeran sobre la nada y los cabos desembocaran en inmensas llanuras yermas y pedregosas haríamos bien en darnos a la bebida. Si las cordilleras se recortaran sobre una bóveda metálica de perpetuo color aluminio sería aceptable el irnos constantemente de marcha. Pero no es así. No hace falta tener una sensibilidad exquisita para recrearse en tantos recodos magníficos o sencillos del mundo. Distinta es la paisajística moral de algunos sucesos donde el azul del cielo y del mar hay que creerlos sin verlos; si bien pueden ser entendidos. Este mundo mutilado reclama la reparación de fracturas por sí solas incurables.

La poesía tal vez sea la captación de la serena aceptación que cada ser vivo tiene de sí mismo en armonía con el resto del universo. Las vacas, ejemplo eximio de poesía, no pueden tener el mérito de aceptarse; pero los hombres sí, y podrán hacerlo –nunca mejor dicho- gracias a Dios.

Hay, en una considerable parte de la vida, cosas muy buenas, especialmente las gratas relaciones humanas. Cumpleaños, aniversarios, el día en que aprobamos la oposición, o placeres menores como el terminar de una vez de leer estas reflexiones. No se trata de un optimismo manso y bobo. Todo lo que tiene un orden tiene un sentido. Todo lo que tiene un sentido tiene una verdad. Toda verdad supone un bien y una armonía o belleza. El mal no se sostiene por si mismo: es un desorden en el orden. El mal es una herida: siguiendo a Tomás de Aquino, la herida es en el cuerpo, no el cuerpo en la herida. El mal es una sombra: las sombras son por las luces, no las luces por las sombras. Ser optimistas es ser realistas.

Trabajo e ilusión He constatado que algunos niños quieren ser bomberos cuando sean mayores. La sirena, el color rojo del camión, los cascos encima del uniforme azul, la misión arriesgada y heroica… Lo que no sospechan esos niños, y otros no tan niños, es que en el futuro quizás serán camareros, oficinistas, empleados de una funeraria…, aunque, ¡caramba!, alguno será bombero.

Claro que es importante lo que se hace pero quizás es más importante cómo se hace. Si no somos bomberos podemos, al menos, tener espíritu de bomberos y apagar muchos fuegos, de fuera y de dentro del propio yo. Tener el espíritu de algo es ya de algún modo serlo. Es bonito hacer lo que a uno le gusta pero es bueno hacer lo que sirve a los demás dentro de las propias y flexibles aptitudes. El propio yo, a diferencia de lo que pueda parecer, no es ni mucho menos el mayor motivo de superación. Cuentan una historia trepidante de un cuidador del zoológico. Con horror vio como su niña pequeña caía dentro del foso de los cocodrilos. Sin dilaciones se tiró él también y arrancándole los ojos a uno de los animales consiguió salvar a su hija de las fauces del peligroso y, finalmente, ciego lagarto. El afán de ayuda y protección a los seres queridos hace intrépidas las decisiones, agudiza el ingenio y hace aumentar los ingresos. Con pena cabe reconocer que si es mucha la gente querida eso no nos hará necesariamente millonarios.

Tener un sano afán de superación profesional es algo tonificante. Un conformismo que descartara actualizaciones en el trabajo y cierta creatividad bajaría la conveniente tensión humana para seguir adelante una tarea laboral de interés. Hay que cuidar el propio segmento de investigación y desarrollo. Conviene que las cosas urgentes no invadan siempre el lindero de lo importante no urgente. La constancia, las múltiples rectificaciones, el no sobrevalorar éxitos o fracasos momentáneos, el intento tenaz de aportar el estilo propio, el saber rectificar una y mil veces, nos hará con toda probabilidad ser unos buenos profesionales.

Esta labor profesional no se reduce a ser una posible realización personal en la solidaridad. El cristiano está continuando personalmente la tarea profesional del propio Cristo. Fabrica con sus manos los muebles del Artesano Nazareno: las mesas, las camas, las sillas, que hicieron que este mundo -a pesar de los pesares- pueda considerarse un hogar.

El atractivo de Cristo Si logramos situarnos en las coordenadas de lo verdaderamente humano, de una vida limpia y honesta, estaremos en condiciones no sólo de intentar ser buenos cristianos -que es mucho- sino de ir profundizando en la intimidad del trato con Cristo. Hay unas palabras de San Josemaría Escrivá de Balaguer que me llaman especialmente la atención: “Cada vez estoy más convencidos de que el cielo es para los que saben ser felices en esta tierra”. Me atrevería a decir que Jesús es el mayor de los vividores porque su vida de entrega redentora y su presencia actual en la Eucaristía nos quieren decir, según escuché a un sabio teólogo, que Él quiere vivir con cada uno de nosotros nuestra propia vida. Esto significa que si queremos podemos vivir su Vida ya aquí, ahora. Tal propósito supone una profunda transformación. Hay que enamorarse de verdad, cambiar de raíz el ángulo de tiro del corazón.

La Eucaristía, la Eternidad en el tiempo, nos hace eternos; nos introduce en una elevación de la vida cotidiana donde lo precario de la condición humana nos lanza, como a una pelota de goma, hacia la belleza y la grandeza divinas que nos transforman.

Escribe Tomás de Aquino que las victorias de nuestros amigos son en cierto sentido nuestras. Ser amigo de Cristo supone participar ya en este mundo de su victoria.

Una vida nueva Ya consigamos el premio Nobel, ya nos dé una depresión que nos deje hecho migas, ya seamos dependientes de unos almacenes de medio pelo, la vida se hace nueva porque el Amor hace nuevas todas las cosas. Un amor pegadizo, celoso, libre y exigente. Un amor que se introduce en la naturaleza humana con la misma autoridad que un bombón en la boca de un niño, como el vino añejo con solera en el paladar del catador. Hay que ser buen vino y eso requiere tiempo y fermentación: un cambio progresivo y paciente. Muchas veces no llegamos a ser ese buen vino y en otras ocasiones no todos los paladares están preparados. Sin embargo no hay excusas: hay que dar a conocer el vino de la vida eterna de todos los modos posibles que convergen en sólo uno: mediante la propia vida.

La vida y la vocación es una misma cosa. Nuestro yo, escribía Chesterton, está más lejos que las estrellas. Esto es así porque la mirada cariñosa de Dios sobre cada uno de nosotros constituye nuestra más profunda intimidad: el misterio vocacional de nuestra vida donde la providencia quiere la libertad y la libertad puede querer la providencia porque el verdadero amor es providencial y libre.

No estamos dispuestos a que el Señor nos diga al final de nuestra vida “No os conozco”: no veo en vosotros el Cristo que debíais ser. Muy al contrario, con Pedro, queremos decir: “Señor, Tú lo sabes todo, Tú sabes que te quiero”.

La Virgen María Agustín de Hipona dice que Santa María es la “forma Dei”, el estilo de Dios. La Virgen es la mejor armonía humana, la inteligencia más preclara y el corazón más enamorado. Santa María supone la superación de un aparente imposible vocacional: ser madre y ser virgen; ser Hija, Madre y Esposa de Dios. Sabernos hijos de tal Madre -Cristo nos la dio por tal- nos llevará a luchar por vivir según su Corazón, a que Ella habite en nuestra mente, en nuestra voluntad y en nuestros afectos. Así podremos tener una fortaleza de roca pese a nuestra fragilidad, una humildad cordial pese a nuestra soberbia y una sabiduría que sobrepasa lo que sólo humanamente es imposible: llegar a ser santos.

Rafael González-Villalobos, “Me lo han robado” (vocación de los hijos), MC

INTRODUCCIÓN: EL PORQUÉ DE ESTAS LÍNEAS A QUIÉN VA DIRIGIDO CASO 1 CASO 2 A QUIÉN VA DIRIGIDO ¿POR QUÉ LLAMA DIOS? LA LLAMADA, SIGNO DE PREDILECCIÓN LA RESPUESTA LAS GRANDES PREGUNTAS ¿POR QUÉ A MI HIJA/O? ¿NO SON DEMASIADO JÓVENES? ¿Y SI SE EQUIVOCAN? ¿QUÉ HACER EN EL MOMENTO? ¿QUÉ HACER DESPUÉS? A MODO DE CONCLUSIÓN PASOS PARA CONSEGUIR LA VOCACIÓN DE LOS HIJOS CUATRO SUGERENCIAS PARA QUE DIOS NO COMPLIQUE LA VIDA DE UN HIJO APÉNDICE: UNA GENEROSIDAD “EGOÍSTA” EPÍLOGO: CARTA A UN/UNA REBELDE INTRODUCCION: EL PORQUÉ DE ESTAS LINEAS Las páginas que tienes entre las manos no persiguen pasar a la historia por su calidad literaria –y mejor así, porque en caso contrario la frustración del autor sí que sería histórica–. Tampoco pretenden ser recordadas por su aportación al pensamiento filosófico o teológico –en este caso el desencanto sería de grado superlativo–. Ni siquiera se busca que constituyan un medio para el sustento de la numerosa prole del autor –no tengo intención de que mis hijos pasen hambre, mientras Dios me de los medios para mantenerlos dignamente, y desde luego no parece que estas líneas sean candidatas a figurar en ningún ranking de best sellers–.

El origen de lo que tienes delante es totalmente subjetivo, y se fundamenta en aquella frase de la Sagrada Escritura: de la abundancia del corazón habla la boca. Es decir, responde a la necesidad de todo ser humano de comunicar a quien lo quiera escuchar la inmensa alegría que llevamos dentro. Probablemente, esta sea la palabra clave que ilumine todo lo que sigue: alegría.

La alegría de haber visto a lo largo de los últimos años cómo la familia iba creciendo en número de componentes, con la aportación personalísima de cada uno de ellos.

La alegría de haber contemplado el crecimiento individual de cada uno de los hijos en todos los elementos de su personalidad: como ser humano –inteligencia, virtudes, …– y como hijos de Dios.

La alegría de haber sido testigos privilegiados del florecimiento de decisiones libérrimas de entrega de sus propias vidas a Dios y a los demás.

Por eso, existe un impulso interior que lleva necesariamente a difundir esa alegría a los demás, a desear que otras muchas personas puedan participar de ese gozo. Y, en ocasiones, la boca, se queda corta para hablar de la abundancia del corazón, y se hace necesario coger la pluma o el tratamiento de textos para decir a quien lo quiera escuchar: ¡No seas majadero! ¡Deja a un lado ideas preconcebidas y miedos sin fundamento, y métete de lleno en la aventura de la felicidad! A QUIEN VA DIRIGIDO Estas ideas van dirigidas a…

Podría intentar la definición de los posibles destinatarios de estas páginas. Pero, además de que será destinatario todo aquel que lo desee, permíteme que te hable en primer lugar de dos familias que conocí hace algún tiempo.

CASO 1: MARIA Y CARLOS María y Carlos se conocían desde muy jóvenes. Los padres de ambos eran amigos y las familias tenían un trato frecuente. De hecho, Carlos era compañero de curso del hermano mayor de María. Al principio, Carlos veía a la que luego sería su mujer como “la pesada de la hermana de su amigo, que además era una pequeñaja”. Estaba entonces bastante lejos de adivinar lo que sería el futuro.

Los dos habían crecido en el ámbito de una familia profundamente cristiana, y sus respectivos padres se habían preocupado de transmitirles una formación completa y consistente. Para ello, habían elegido cuidadosamente un colegio adecuado y coherente con las enseñanzas que sus hijos recibían en casa.

Con el paso de los años, María dejó de ser “esa pequeñaja” para pasar a ser “María”, y Carlos ya no era “ese chico que no me deja en paz”, sino que era “Carlos”.

Demos un salto en el tiempo: Carlos y María se casaron con veintiséis y veinticuatro años, respectivamente. Un año después nació Santiago.

Puedes imaginarte –posiblemente no sea necesaria la imaginación, bastará con la memoria– la enorme alegría que inundó la casa: durante el noviazgo habían hablado en muchas ocasiones de sus hijos: cómo serían, qué nombre les pondrían, cómo les iban a educar… No siempre estaban de acuerdo, sobre todo en los matices. Pero compartían una visión y un proyecto común.

Recogiendo las enseñanzas y el ejemplo de sus familias, tanto María como Carlos eran personas de profunda vida cristiana, así es que, de manera natural, educaron a sus hijos en esa vida de fe. Desde muy pequeños comenzaron a enseñarles oraciones cortas y elementales; a hablarles de la Virgen, su Madre; de los Ángeles Custodios… A medida que iban creciendo, la formación ganaba en consistencia. Pronto comenzaron a asistir a la Misa de los domingos con sus padres y, aunque a los niños se les hacía larga, entendían que estaban en la Casa de Dios y su comportamiento era absolutamente adecuado.

Una de las decisión capitales en el seno del matrimonio se planteó en el momento de escolarizar a Santiago. Cerca de casa existía un centro docente. Ventajas: al estar tan cerca, el niño podría comer en casa e, incluso, dormir una pequeña siesta antes de volver a clase por la tarde; además, esa cercanía permitía a sus padres asistir con menos esfuerzo a las entrevistas con los profesores y a las reuniones de padres; por último, aunque no por ello menos importante, el coste del colegio era prácticamente nulo, porque se trataba de un centro subvencionado. Inconvenientes: no existía un ideario claro –en realidad, María y Carlos opinaban que no existía ideario– tanto en lo que se refiere a educación de la persona como en lo tocante a formación en la fe. Claro que, a lo mejor, esas carencias se podían suplir en casa…

A través de unos amigos, conocieron otro colegio que les causó muy buena impresión. Desde la primera entrevista con el director se dieron cuenta de que les ofrecían lo que estaban buscando: una formación integral para su hijo, que abarcaba la vertiente intelectual, su educación como persona y una formación cristiana que marchaba paralela a la que ellos transmitían en su casa. Este centro presentaba dos inconvenientes: por una parte, se encontraba alejado de su domicilio: eso suponía que Santiago tendría que madrugar más; en segundo lugar, era bastante más costoso porque carecía de subvención.

Después de varias conversaciones, decidieron que su hijo iría al segundo colegio. Para ello, habría que reducir gastos en la creciente familia –para entonces ya había llegado Teresa, la segunda de los hijos–.

Demos otro salto en el tiempo. Santiago tiene quince años. Desde hace dos, suele asistir los sábados a un club juvenil con varios compañeros de clase. María y Carlos están encantados, porque conocen el ambiente que allí se respira y lo ven como una continuidad de lo que se vive en casa y en el colegio. Además, Santiago va muy contento ya que practica el baloncesto, que es su auténtica pasión. Y por si fuera poco, le hablan de ser mejor en casa, de ayudar a sus padres y hermanos, de preocuparse por los demás… ¡Que más quieren unos padres para un hijo en edad adolescente! Cierto día, a la vuelta del club, Santiago da a sus padres la gran sorpresa: ellos le habían notado inquieto desde hacía algún tiempo, pero lo habían atribuido a la edad. “Estará enamorado”, pensaban. Carlos había iniciado alguna conversación con su hijo, pero este prefería no decir nada. Y Carlos respetaba su intimidad. Sin embargo, ese sábado fue Santiago el que dijo a sus padres que quería contarles algo “sin hermanos delante”. Esa fue la primera sorpresa. La segunda era lo que les quería contar: había decidido entregar su vida a Dios.

CASO 2: PEDRO Y TERESA Pedro y Teresa se conocieron en la Universidad: eran compañeros en la facultad de derecho. Desde el primer curso, Pedro se había fijado en Teresa: guapa, agradable en el trato, buena compañera… Solo tenía un “defecto”: era una “chapona”. Teresa, en cambio, no parecía reparar en exceso en Pedro. Sin embargo, a medida que iba conociéndole mejor, le empezaba a gustar aquel chico. Le llamaba la atención que, siendo simpático, era muy respetuoso con las compañeras de clase, algo poco habitual. Además, era un buen amigo: siempre disponible para ayudar en lo que fuera necesario. Su pequeño utilitario era conocido como “el taxi”, porque Pedro siempre estaba dispuesto a llevar a quien quisiera a su casa. A Teresa se le quedó muy grabado el día que, tras un largo examen que terminó a las nueve de la noche, Pedro salió quejándose de un fuerte dolor de cabeza. De hecho, no iba a asistir a la tradicional cerveza en el bar de la facultad. Al dirigirse a la salida, un compañero le pidió que le trasladara hasta su casa porque tenía prisa, a lo que Pedro se prestó sin aludir a su jaqueca.

Teresa pertenecía a una familia de tradición cristiana, si bien en su casa la prioridad era que se educara como una “buena persona”: trabajadora, generosa, sincera… Sus padres no practicaban: la Misa dominical quedaba fuera del plan si no encajaba con el horario que habían previsto, algo que sucedía con gran frecuencia.

Pedro provenía de una familia alejada de la fe. Por alguna reminiscencia del pasado, su padre no pisaba la Iglesia desde hacía varios años. Su madre, asidua devoradora de todo libro que caía en sus manos, había “decidido racionalmente” permanecer al margen de toda cuestión religiosa, tanto en su vida personal como en la educación de sus hijos. Sin embargo, años después Pedro resumía en dos ideas la educación que había recibido en su casa: la primera, le habían enseñado a ser “un hombre íntegro”, forjado en las virtudes humanas –lealtad, generosidad, reciedumbre…–; la segunda, le habían inculcado el respeto a los demás –ese respeto que a la larga le sirvió para que Teresa reparara en él–. En este sentido, Pedro recordaba que, a pesar del distanciamiento de sus padres con respecto a la Iglesia, jamás había escuchado de ellos una palabra de menosprecio hacia el Papa, los sacerdotes o las religiosas; es más, su padre no toleraba esas expresiones en su presencia.

Teresa empezó a manifestar una cierta correspondencia hacia Pedro en el segundo curso, y en tercero ya eran novios. Se casaron dos años después de terminar la carrera, cuando ambos habían encontrado trabajo.

Al año siguiente llegó Pilar. Omitiremos aquí las reacciones por ser comunes a las manifestadas por Carlos y María.

Al igual que les sucedió a los protagonistas del primer caso, Pedro y Teresa se enfrentaron con la gran decisión: ¿a qué colegio mandamos a Pilar? Tras informarse cuidadosamente de las diferentes opciones, centraron el debate en tres centros: el primero, el colegio público que les correspondía por el lugar de residencia; el segundo, un centro regido por religiosas, también relativamente cercano a su casa; finalmente, un centro privado bilingüe. Las ventajas del colegio público se resumían en la cercanía y el bajo coste. Del colegio religioso les atraía la atención personalizada y el cariño que veían hacia los alumnos. Por motivos obvios, no les parecía relevante que transmitieran a Pilar una adecuada formación en la fe. Por último, en el tercer centro apreciaban el hecho de que fuera bilingüe, una muy aceptable calidad de la enseñanza, y la prioridad que en el ideario del colegio se otorgaba a la formación humana de la persona: formación exigente en las virtudes humanas. Desde el punto de vista religioso, este centro se manifestaba “neutral”: ni entraba ni salía.

A pesar de que económicamente era el más gravoso, Teresa y Pedro se inclinaron finalmente por el colegio bilingüe.

A medida que pasaban los años, Pilar destacaba entre sus compañeros como una alumna trabajadora –obtenía unos resultados brillantes–, buena compañera apreciada por todos –pronto fue elegida delegada de curso–, y correcta en el trato con los profesores. Realmente, era una digna hija de sus padres.

A los trece años había formado una pandilla con otros compañeros de la clase. Solían reunirse de vez en cuando, habitualmente en la casa de alguno de ellos, a merendar y a ver algún vídeo. De manera especial, había entablado una amistad más profunda con Luisa, otra compañera. Este trato agradaba a Pedro y a Teresa porque Luisa era muy parecida a Pilar: trabajadora, buena amiga… Conocían a sus padres: compartían con ellos la mayor parte de las inquietudes y prioridades en materia de educación de los hijos. A diferencia de ellos, los padres de Luisa eran profundamente cristianos, y habían educado a su hija de acuerdo con esos principios. Evidentemente, en ese punto no había coincidencia, pero a Pedro y a Teresa no les parecía mal, porque apreciaban y valoraban el cariño y la lealtad que mostraban hacia Pilar tanto Luisa como sus padres.

A los quince años, la pandilla había perdido fuerza, y Pilar y Luisa hacían planes por su cuenta. Comenzaron a asistir, junto con otro grupo de chicas amigas de Luisa y con las que Pilar pronto congenió, a un hospital de niños para jugar con ellos y entretenerles, los sábados por la tarde. Al mismo tiempo, todas ellas recibían una visión cristiana del sufrimiento y del servicio a los demás. A Pedro y Teresa les parecía muy bien que su hija prestara parte de su tiempo a “otras personas que habían tenido menos suerte en la vida”. Además, veían en esa actividad un modo de fortalecer a Pilar y de que aprendiese a valorar lo que tenía.

Con dieciséis años, un sábado a la vuelta del hospital, reunió a sus padres después de cenar y les comunicó su decisión: había visto claro que quería dedicar su vida a Dios y a servir a los demás.

A QUIÉN VA DIRIGIDO Posiblemente ahora será más fácil explicar quienes son los destinatarios fundamentales de estas páginas: Van dirigidas a María y Carlos, y a aquellos padres que, como María y Carlos han ido poniendo las bases para que sus hijos estén en disposición de recibir la llamada de Dios, mediante una educación profundamente cristiana.

Van dirigidas a Teresa y Pedro, y a cuantos como ellos también han puesto a sus hijos en situación de escuchar esa misma llamada, en ocasiones sin saberlo, a través de una educación igualmente sacrificada para conseguir mujeres y hombres de una pieza.

Van dirigidas a todos aquellos padres que, sin identificarse plenamente con María, ni con Carlos, ni con Teresa, ni con Pedro, se han encontrado con la “sorpresa” de una hija o un hijo que toma la decisión de poner su vida entera al servicio de Dios y de los demás.

Van dirigidas a cualquier madre o padre que, por las edades de sus hijos, se encuentre en situación potencial de verse incluido en cualquiera de los tres grupos anteriores.

A todos ellos y a ti, amigo lector, se dirigen estas ideas, con la intención de contagiar al menos un ápice de la alegría y la paz que transmite la entrega.

¿POR QUÉ LLAMA DIOS? He aquí la primera gran cuestión que nos podemos plantear, y no sin razón: si Dios ha creado todo de la nada, sin ninguna colaboración externa; si Dios ha llevado a cabo la gran obra de la Redención enviando al mundo a su propio Hijo; si Dios, en definitiva, como Omnipotente que es, no necesita de nadie ni de nada para actuar; ¿por qué llama a su servicio a determinados hombres y mujeres? Evidentemente, la argumentación tiene todo su peso. Y la respuesta no puede ser otra que el Amor.

Por Amor hacia sus hijos, Dios permite que cada uno, en uso de su libertad, pueda elegir entre el camino de la correspondencia y el de la separación de su Padre.

Por Amor, se queda con nosotros y a nuestra disposición en el Sacramento de la Eucaristía, expuesto a la desidia, al abandono o al desprecio de los hombres.

Y por Amor quiere contar con la ayuda de algunos hombres y mujeres que, entregados a su servicio, estén dispuestos a dar su vida por la salvación de los demás.

Ese Amor se pone de manifiesto, en primer lugar, hacia los propios elegidos, haciéndoles participar de la felicidad que conlleva la intimidad con Dios. Quizás al lector, madre o padre, le resulte sencillo entender esta argumentación pensando en tantas ocasiones en las que ha pedido la “inestimable colaboración” de un hijo pequeño para llevar a cabo cualquier tarea en el hogar. Probablemente, en la mayor parte de los casos, el pequeño entorpecía más de lo que ayudaba. Pero al final, ¡qué gran satisfacción experimentaba al ver la labor realizada “entre los dos”! Y en segundo lugar, hacia el resto de la humanidad, poniendo a su alcance a otros hombres y mujeres como ellos, con sus mismas dificultades, con sus mismas debilidades, que les entienden, y que consecuentemente están en una disposición inmejorable para prestarles ayuda y consejo. Es cierto que Dios podría haber establecido “por escrito” el camino a recorrer, y que cada cual actuase en consecuencia. Pero como Padre que es, conocedor de la condición humana, prefiere poner un grupo de escogidos al servicio de sus semejantes para que esa cercanía nos facilite el camino del Cielo.

Como en otras muchas cuestiones, el recurso al análisis de la historia facilita la comprensión de los argumentos. Basta con la lectura de los Hechos de los Apóstoles para darse cuenta de cómo se producía la elección de los ministros entre los primeros cristianos, y como los designados tenían claramente asumido su papel de privilegiados y, simultáneamente, de servidores de los demás.

Esta visión de la llamada divina se ha mantenido a lo largo de los siglos. Tradicionalmente, para toda familia cristiana era un signo de predilección contar entre sus miembros con alguno o algunos que entregaran su vida a Dios. Con esta concepción, aplicando unos criterios educativos coherentes, y dado que habitualmente las familias tenían un número de hijos considerable, lo normal era que efectivamente surgieran en su seno las vocaciones.

En las últimas décadas este proceso se ha visto frenado debido a la alteración de los factores anteriores: la generalización del denominado “estado del bienestar”, con sus componentes positivos –mejora en las condiciones de vida– pero también negativos –exaltación del consumismo hasta los máximos niveles– hacen que cualquier concepción de la vida como servicio, sobre todo si va acompañado de importantes dosis de renuncia como es el caso, sea rechazada como algo abominable. Si a eso añadimos que las familias distan mucho de ser numerosas, la consecuencia lógica es que el número de personas decididas a entregar su vida a Dios descienda alarmantemente.

Puedes estar seguro, amigo lector, de que esta sociedad que hoy se encuentra emborrachada de autocomplacencia y satisfacción por los logros que se van alcanzando año tras año, se lamentará a no mucho tardar al ver las consecuencias que se siguen de su comportamiento egoísta. Por eso, hoy más que nunca, Dios necesita de un puñado de hombres y mujeres, rebeldes con causa, que no tengan reparo en dedicar todo su tiempo y todas sus energías en gritar a sus semejantes que abandonen esos caminos de egocentrismo que sólo llevan a la desgracia y busquen la verdadera felicidad: la correspondencia al Amor.

LA LLAMADA, SIGNO DE PREDILECCIÓN Como te recordé antes, la tradición cristiana ha identificado a través de los siglos la vocación como un signo de predilección divina.

Esta visión no se corresponde, por decirlo en términos coloquiales, con una costumbre que se ha ido transmitiendo de generación en generación sin un motivo claro. Por el contrario, tiene su fundamento profundo en la Sagrada Escritura. Recuerda cómo para los primeros cristianos la elección de sus ministros se llevaba a efecto entre aquellos que por diversas circunstancias podían desarrollar mejor su labor. Además, vemos reiteradamente en los Hechos de los Apóstoles que antes de tomar la decisión pedían las luces adecuadas al Espíritu Santo.

Por otra parte, tenemos la experiencia de tantos hombres y mujeres de Dios –santos y santas–, que han saboreado con un íntimo y especial deleite aquella frase de la Escritura: ego vocavi te nomine tuo, meus es tu, yo te he llamado por tu nombre, eres mío. El Señor llama a cada uno de manera individual, por su nombre, por su apelativo familiar. Cada persona, con sus peculiaridades, con sus virtudes y defectos, con su carácter, ha sido llamado por Dios para tener con El un trato de intimidad, para tener en El a su mejor Padre, a su mejor Amigo. Estas características que definen a la vocación cristiana común a todos los bautizados, cobran su mayor esplendor en el caso de la llamada a la entrega total. Aquí es como si Dios dijera al elegido: de entre todos mis hijos, he pensado que seas tú el que te encargues de mis asuntos. Te otorgo ese privilegio.

Pero posiblemente el ejemplo más claro lo encontramos en el Evangelio, cuando narra cómo Jesús elige a los Apóstoles: sin duda, podía haber buscado entre los más brillantes sabios de la época, y haber removido su corazón; también podría haber designado a un colectivo, a un grupo ya formado. Sin embargo, fue buscando a los que El quería, y llamándoles de manera individual, por su nombre, en el lugar donde cada uno desarrollaba su actividad –a unos en la barca de pescador, a otro tras la mesa de los tributos…–. Imagina como sería esa llamada para que todos ellos, dejándolo todo, le siguieran. Con esa misma fuerza –la fuerza que otorga el Amor, que es compatible con el respeto a la libertad– sigue llamando hoy el Señor a su servicio. Y el que escucha esa voz, como les sucedió entonces a los Apóstoles, no puede por menos que responder con un sí incondicional.

Ahora, amigo lector que te encuentras en tu condición de madre o padre, intenta por un momento ponerte en la piel de tu hija o de tu hijo. Imagina la inmensa felicidad de su alma cuando sienta que es su nombre el que sale de los labios de Jesús, y que con toda su libertad y con toda su decisión responde al Señor, como el joven Samuel del Antiguo Testamento: ecce ego quia vocasti me, aquí estoy, Señor, porque me has llamado.

Si has conseguido ponerte en el lugar de tu hijo, ya te habrá contagiado una pequeña parte de esa felicidad, de esa alegría y de esa paz difícilmente descriptibles. Como madre, como padre, que desde el primer momento has buscado lo mejor para tu hija o para tu hijo, estarás inundado de satisfacción.

Pero por si todavía no he conseguido transmitirte esos sentimientos, déjame que lo intente con un razonamiento mucho más humano: ¿Cuál sería tu reacción si te comunican que tu hija ha sido seleccionada para representar a tu país en los juegos olímpicos? ¿Cuál si designan a tu hijo como componente del equipo nacional en unos campeonatos del mundo? ¿Y si alguno de ellos es elegido para desempeñar un cargo público de elevada responsabilidad? No conozco ningún padre que acogiese con pesar o indiferencia cualquiera de las situaciones anteriores. Entonces, ¿cómo deberías sentirte en tu papel de padre si el que elige no es un seleccionador deportivo, o un gobernante, sino el mismo Dios? ¿Y si, además, sabes que la recompensa no es una medalla de metal o unos ingresos más o menos saneados, sino el ciento por uno, y la Vida Eterna? LA RESPUESTA Permíteme, querido lector, que a estas alturas de nuestra conversación tenga una confidencia contigo: como hombre de ciencias, siento un cierto mareo después de haber escrito varias páginas sin introducir un solo número. Como el tema no es propicio a las cifras, deja que me vacune introduciendo una fórmula matemática, un “teorema” que me he formulado: FELICIDAD = f ( RESPUESTA ); f’ > 0 Si eres colega, ya habrás descifrado el mensaje; en caso contrario, no te preocupes: lo traduciré al lenguaje habitual. La felicidad de la persona que recibe la llamada de Dios está en función de su respuesta. Cuanto más generosa sea esta, mayor será su felicidad. Este “teorema” tiene una segunda parte: es igualmente aplicable a sus padres.

Procedamos a su demostración. Cada vez resulta más evidente algo que, para cualquier mínimo conocedor del género humano, era ya irrefutable: el hombre tiene necesidad de trascendencia. Nadie como San Agustín, experimentado luchador herido en cientos de batallas, lo ha expresado con tanta claridad: Dios nos creó para El, y nuestro corazón no descansará hasta que le alcancemos. Y digo que cada vez resulta más evidente por la simple observación del mundo que nos rodea y en el que nos encontramos: ante un abandono progresivo de toda visión trascendente, ante la invasión masiva de planteamientos materialistas –lo que importa es tener– y hedonistas –la búsqueda del placer como bien supremo–, el hombre se encuentra profundamente insatisfecho, y en los últimos años proliferan de manera espectacular las organizaciones de carácter filantrópico (ONG, movimientos de solidaridad), que desarrollan una labor muy positiva de atención y ayuda a los más necesitados. Sin embargo, resulta triste verificar que cuando detrás de las personas implicadas en estas actividades no existe una visión trascendente, terminan con una sensación de impotencia y frustración ante lo que, por inevitable, les parece injusto. Ciertamente, por mucho que los conocimientos técnicos avancen de año en año, jamás lograrán vencer totalmente al dolor –físico o psíquico– y a la muerte. Si se carece de la visión cristiana –no resignación ante lo inevitable sino valoración positiva del dolor como participación en la Cruz de Cristo–, la consecuencia ineludible es la amargura y la tristeza ante la impotencia humana.

Por el contrario, cuando esos deseos de trascendencia se enfocan de acuerdo con lo que exige la naturaleza humana, el servicio a los demás como consecuencia de una entrega a Dios y de una vida de intimidad con El, todo –lo positivo y lo que consideramos negativo– cobra una dimensión diferente, adquiere un sentido que de otra manera nunca acertamos a descubrir, y se entiende en toda su hondura la expresión de San Pablo: todo es para bien. La consecuencia lógica es la paz y la felicidad de la persona.

Existe un segundo argumento para consolidar nuestra tesis: uno de los factores que más puede alterar la estabilidad de la persona es la inseguridad: como madre o como padre recordarás, posiblemente, algunos de los peores momentos de la vida de tu familia, y es muy probable que bastantes de ellos los identifiques con situaciones de enfermedad de algún hijo, sobre todo antes de conocer el diagnóstico exacto. O tal vez ante momentos de inseguridades económicas.

Muy superior es el desasosiego ante la duda a la hora de tomar decisiones trascendentales. Y la decisión de mayor enjundia podría definirse como ¿qué hago de mi vida? Cuando un adolescente se plantea esta cuestión, es lógico que le invada la intranquilidad.

Te pido de nuevo que intentes ponerte en la piel de tu hijo. Se presentan ante ti dos caminos, y sabes que tu elección va a condicionar gran parte de tu vida futura. Estás nervioso, inquieto. Imagina ahora que, en un determinado momento, ves con nitidez cuál es el camino adecuado y, a pesar de que parece más escarpado, tomas la decisión firme de seguirlo. ¿Cuál no será tu paz, después de los momentos de duda pasados, cuando des el primer paso? Tu hija, tu hijo, ha pasado por el mismo trance. Hasta que, en un momento de especial intimidad con Dios, ha conocido su Voluntad, y ha decidido cumplirla. A partir de ese instante, la paz y la serenidad han invadido su alma.

La segunda parte del teorema, la que atañe a la felicidad de los padres, presenta la paradoja de que, siendo la más difícil de detectar a simple vista, exige sin embargo menos demostración.

En efecto, la primera idea que le puede venir a la cabeza a un padre cuando su hijo le comunica una decisión de entrega de su vida, es la del alejamiento físico del hijo. En ese momento, cualquier otra consideración suele pasar a un segundo plano.

Si alguna vez experimentas, o has experimentado esta sensación, no te preocupes: se trata de la reacción lógica del corazón. Basta que dejes pasar los primeros momentos. Entonces, ese mismo corazón, y la cabeza, te dirán –lo sabes bien– que tu felicidad correrá paralela a la de tu hijo; que en la medida que le veas contento y sereno, tú también lo estarás. Y si pasados esos primeros momentos la paz sigue sin llegar a tu alma, te sugiero que busques ayuda y comprensión: habla con alguien que, como tú, haya pasado por ese trance. O con alguien que conozca bien a tu hijo, a tu hija. Desahoga tu intranquilidad; no te quedes con ella dentro: es mejor echarla fuera para que deje sitio a la alegría y a la paz.

Además, ¿no recuerdas la promesa de Jesús para los que le sigan? Aquel que deje todo para acompañarle recibirá el ciento por uno en la tierra, y la Vida Eterna. ¿Qué más quieres para tu hija, para tu hijo? Y por otra parte, ¿qué no tendrá preparado Dios, que es ante todo Padre, y que entregó a su Hijo, para aquellos que, identificándose con El, entreguen también a sus hijos a su servicio? ¿Y si, además, esa entrega se hace con alegría, que es compatible con el dolor propio del corazón de madre o de padre? Deja pasar el tiempo. Comprobarás la realidad de la promesa evangélica: no habrás “perdido” un hijo: habrás ganado centenares de hijos, que estarán a tu lado permanentemente.

Apoyado en su incuestionable autoridad, avalada por la experiencia propia y ajena, nos transmite esta idea Juan Pablo II: “A los padres les digo, confiando en su sensibilidad cristiana, nutrida de fe viva, que podrán ellos gustar la alegría del don divino, que entrará en su casa, si un hijo o una hija es llamado por el Señor a su servicio”. (Juan Pablo II. Mensaje para la XXIX jornada mundial de oración por las vocaciones. Vaticano, 1 de noviembre de 1991).

LAS GRANDES PREGUNTAS Llegados a este punto, el sentimiento materno y paterno hace que nos planteemos algunas preguntas fundamentales relativas a la vocación del hijo. Intentaré darte adecuada respuesta a cada una de ellas.

¿POR QUÉ MI HIJA/O? Esta cuestión presenta una doble vertiente. Dicho de otro modo, los padres podemos plantearnos esta pregunta en un doble sentido.

Un primer sentido sería el de aquellos que, asumiendo en su totalidad todo lo expuesto hasta el momento, ven en la llamada divina a su hijo una bendición inmerecida. A estos tan solo cabe decirles que den muchas gracias a Dios, y sigan rezando por sus hijos.

El segundo sentido, más habitual y absolutamente comprensible, es el de los padres que se plantean si no existirán otras y otros a los que “complicar la vida”: ¿por qué a mi hija, y no a la hija de mi vecino, o a la compañera de clase? Antes de contestarte, déjame que te insista en que la vocación de un hijo es un signo de predilección del Señor, en primer lugar hacia el propio hijo, y en segundo lugar y por extensión, a su familia.

¿Quieres saber porqué Dios ha complicado la vida de tu hijo, y la tuya? 1.– Porque durante los años anteriores, has trabajado muy bien esa tierra para dejarla en disposición de que el Señor siembre, la semilla agarre, y dé como resultado un buen árbol. Posiblemente –casi con toda seguridad– cada vez que metías el arado pensabas en cualquier cosa menos en que estabas preparando el terreno a Jesús. Pero como lo has hecho muy bien, como has obtenido un hijo de Dios alegre, generoso, sincero, trabajador, leal, incluso con vida de trato con su Padre, ha llegado el Sembrador y ha dicho: “esta tierra la quiero para mí, para que crezca en ella uno de mis mejores árboles”.

Piensa que, aunque para Dios todo es posible, y en cualquier momento caben las conversiones “a lo San Pablo”, lo más habitual será que Jesús no recurra a las caídas del caballo, sino que elija a sus amigos más cercanos entre aquellos que tienen una base sólida, en vida cristiana y en virtudes humanas, para escuchar su llamada y responder afirmativamente.

Además, no olvides que San Pablo, siendo todavía Saulo, era un gran perseguidor de la Iglesia; pero al mismo tiempo, era un gran hombre, lleno de virtudes humanas. Por eso, de un gran perseguidor salió un gran Apóstol.

2.– Porque Dios tiene todo el “derecho” a llamar a quien quiera. No pierdas de vista que los padres recibimos a los hijos en depósito, no como propiedad. Por más que nos empeñemos, y en ocasiones nos empeñamos más de la cuenta, nuestras hijas y nuestros hijos volarán. Antes o después saldrán de casa, como lo hemos hecho nosotros, y como lo hicieron nuestros padres. Entonces, ¿cómo podemos extrañarnos de que quiera marcharse con Jesús, y no nos llama la atención que se vaya con una mujer o con un hombre? Por último, déjame que te cuente algo que he oído en muchas ocasiones de labios de San Josemaría Escrivá: el noventa por ciento de la vocación se debe a los padres. Piénsalo despacio. Saboréalo. Llénate de orgullo. Y de responsabilidad.

¿NO SON DEMASIADO JÓVENES? Como puedes ver, amigo lector, vamos subiendo el nivel de categoría en las preguntas. Cuando nos planteamos dudas acerca de la temprana edad de nuestros hijos para tomar una decisión de este calibre, es porque de un modo más o menos explícito hemos asimilado la sorpresa inicial, hemos entendido la bendición que supone esa vocación, e incluso aceptamos que Dios tiene todo el derecho a elegir a nuestro hijo.

La aparición en los padres de ese vértigo ante la toma de decisiones trascendentes en los hijos adolescentes es algo, no solamente comprensible, sino incluso te diría que propio de la naturaleza de padre. Es una manifestación más de nuestro instinto de protección. Por eso, si notas desasosiego interior, si te asusta la sola posibilidad de que tu hija o tu hijo equivoquen el camino a una edad tan temprana, no pienses que te estás dejando llevar por tu egoísmo. Habitualmente –tú lo sabes mejor: examina tu conciencia– no es así. Para los padres, los hijos nunca dejan de ser “demasiado jóvenes”: cuando comienzan su andadura escolar, nos parece que son muy pequeños; en el momento de elegir entre las diversas opciones que ofrecen los planes de estudio, pensamos que aún no tienen capacidad de discernir, y que siempre optarán por lo que les resulte más fácil; para qué hablar de la entrada en la Universidad: en ocasiones constituye un auténtico dilema familiar la elección de la carrera adecuada.

Sin embargo, ellos nos demuestran una vez tras otra que nuestros temores suelen ser infundados: normalmente se equivocan menos de los que nosotros presumimos.

La decisión de entregar la vida es, ciertamente, de gran trascendencia. Pero hay diversos motivos que deben llevarte a una gran paz interior ante esta situación.

En primer lugar, no pierdas nunca de vista que es Dios quien elige. Y para Dios no existe el tiempo. El llama a los que quiere, y cuando quiere.

En la Sagrada Escritura encontramos ejemplos de personas que descubrieron su vocación en diversos momentos de la vida. A Samuel le llama Dios cuando era un niño; a San Juan, siendo aún un adolescente –y fue el discípulo predilecto–; también en la adolescencia sugiere Jesús una entrega total al joven rico del Evangelio –él no respondió a esa llamada, y constituye el único caso de alguien que, después de acercarse al Señor, se marchó “triste”–; el resto de los apóstoles reciben su vocación siendo ya hombres maduros. ¿Vamos a ser nosotros quienes impongamos a Dios un calendario? Por otra parte, en ocasiones los padres pensamos que antes de tomar una decisión de este calibre, nuestros hijos deberían conocer “otras opciones”.

Pienso que, aparte de que tus hijos y los míos –en la mayor parte de los casos por desgracia– “conocen más mundo” que tú y que yo cuando nos casamos, la respuesta a la vocación divina no depende del grado de conocimiento de otras alternativas, sino de la madurez en el trato con Dios.

Además, ¿no te parece una contradicción lamentable la de tantos padres que “alejan a sus hijos del peligro de que se compliquen la vida”, y sin embargo no obstaculizan o incluso fomentan que esos mismos adolescentes frecuenten ambientes y actividades que presentan riesgos inmediatos de caer en situaciones objetivamente nocivas? Pienso ahora en aquellos que impulsan a sus hijos a participar en diversiones en las que, con facilidad, tienen acceso a alcohol, tabaco, drogas, promiscuidad sexual, etc., con la finalidad de “que no se queden aislados”, “introducirles desde jóvenes en el mundo” o, incluso, “que se le vayan los pájaros de la cabeza” –así llaman a los deseos de entrega–. Posiblemente nunca se pararon a analizar su responsabilidad como padres, y las cuentas que deberán rendir como administradores de algo que no les pertenece.

Existe un último “razonamiento”, el más sibilino, para sembrar en el alma de una madre o de una padre la inquietud ante la vocación del hijo: ¿no será esta decisión fruto de un ímpetu juvenil transitorio, condicionado por el ambiente que le rodea –amigos, compañeros, incluso la propia familia–? Nosotros, los padres, que conocemos tan bien como el que más el mundo que nos rodea, que sabemos el ambiente que nuestros hijos se encuentran en la calle, somos conscientes de que en esta sociedad nada empuja a tomar decisiones de entrega. Más bien al contrario, la presión que experimentan los jóvenes –una presión brutal– les lleva sin ningún tipo de esfuerzo a una vida gobernada por el materialismo, la búsqueda del placer físico y el deseo de triunfo por encima de todo. Es posible que en otros momentos de la historia los factores externos condicionaran muchas decisiones de entrega, pero pensar que en la actualidad se reproducen esos factores supone, al menos, desconocer el suelo que pisamos, cuando no buscar una excusa que disfrace nuestra falta de generosidad. Por eso he calificado este argumento de sibilino.

Deja que sea de nuevo San Josemaría Escrivá quien te lo explique mejor, respondiendo a una pregunta que, en este mismo sentido, le hace un padre: “Si Dios les llama, dejadles tranquilos, serenos; y pedid por su perseverancia. La vocación nunca es el entusiasmo de un momento: supone siempre sacrificio grande, vencimiento propio y soltarse, además, de todas las cosas que tenemos alrededor. Eso sí que es ser rebeldes. Esta es la gran rebeldía: la del alma que no quiere ser bestia, que desea tratar a Dios con intimidad, y darle el corazón plenamente”. (San Josemaría Escrivá, tertulia en el colegio Gaztelueta, Bilbao, 12 de octubre de 1972) Te anticipo desde ahora unas líneas al final acerca de esa rebeldía.

¿Y SI SE EQUIVOCAN? A estas alturas, ya hemos asumido la decisión de nuestro hijo, la valoramos –siquiera parcialmente– en lo positivo que tiene, e incluso entendemos que la edad no es un obstáculo para entregar la vida. Sólo nos queda una última duda: ¿y si, con el paso del tiempo, se da cuenta de que se ha equivocado? ¿No quedará, entonces, en inferioridad de condiciones con respecto a los de su entorno? Esta cuestión requiere una respuesta diferenciada, en función de las circunstancias personales de cada uno. Sin duda, cuando alguien que ha tomado una decisión de compromiso decide volver atrás tras un periodo prolongado de tiempo –es difícil cuantificar, situémonos en la madurez–, los años transcurridos dejan una huella y, en ocasiones, condicionan el devenir de su vida. Pero eso no sucede únicamente con la vocación: pensemos en el caso de un matrimonio que, con el paso del tiempo, descubren una incompatibilidad; o en aquellos que al cabo de los años piensan haber equivocado su trayectoria profesional. El ser humano, por su propia naturaleza, es susceptible de acertar o de errar. Pero el miedo a equivocarse no puede suponer un freno a la hora de tomar decisiones. De ser así, nunca caminaríamos, ya que para andar es necesario poner un pie en el aire. Es cierto que la sociedad actual no ayuda a tomar decisiones, sobre todo si suponen un elevado grado de compromiso, y a mantenerlas hasta el final luchando contra los obstáculos que puedan aparecer. Por el contrario, la tendencia es a proteger al dubitativo, dejando siempre cubierta la retirada. En este siglo, Hernán Cortes hubiese sido tildado de loco por quemar sus naves. Pero no podemos olvidar que una de las características que marcan la frontera entre el adolescente y la persona madura es su capacidad para responder de las decisiones tomadas. Y no podemos consentir que nuestros hijos sean adolescentes de por vida.

No obstante, el caso anterior no es ni el más habitual ni el que más debe preocupar a un padre. Por eso, centraremos la cuestión en el temor a que el hijo o la hija que responde a la llamada de Dios no persevere en su decisión en un plazo más o menos corto. Parte de la argumentación anterior sigue siendo válida, ya que, en cualquier caso, todo avance implica un determinado grado de riesgo. Pero, además, existen otros argumentos que en ocasiones me he formulado y que no quisiera dejar pasar.

Por una parte, no debemos olvidar que la Iglesia es Madre, y que por lo tanto tiene ese mismo deseo de protección hacia sus hijos, tan propio de la condición maternal. Por eso, sea cual sea el camino elegido para la entrega a Dios, se establecen siempre unos periodos de prueba –por cierto, mucho más prolongados que la mayor parte de los noviazgos–, antes de los cuales no es posible tomar una decisión definitiva.

En segundo lugar, pienso que si en el transcurso de ese tiempo mi hija o mi hijo descubre que el camino iniciado no es su verdadera vocación, tengo presente que: 1.– No ha fracasado. Jesús nos ha dicho que nadie que dé un vaso de agua a un discípulo suyo quedará sin recompensa. Mucho más si lo que se está dispuesto a entregar es la propia vida.

2.– Ha sido generoso. En un momento de su vida, ha aparcado sus proyectos, sus objetivos humanos –lícitos–, y ha decidido poner toda su vida en manos de su Padre Dios, con total disponibilidad. Esa entrega constituye un rasgo de suprema generosidad. Y, puedes estar seguro, Dios no se deja ganar en generosidad.

3.– Ha crecido en vida interior. A lo largo de todo el tiempo transcurrido desde que tomó la decisión de seguir la llamada, ha intensificado el trato con Dios: ha tomado por costumbre hablar con su Padre; contarle sus alegrías y penas; desahogar en Él sus preocupaciones y agobios; darle gracias de manera habitual por todo lo bueno; pedirle perdón por sus errores; acudir a Él en busca de la fuerza que precisa docenas de veces a lo largo de la jornada. En definitiva, casi sin darse cuenta, se ha convertido en alma de oración. Con una adecuada ayuda, y con el ejercicio de su voluntad, ese hábito de hablar con Dios ante cualquier circunstancia le acompañará durante toda su vida. Es decir, habrá adquirido un barniz que le llevará a estar en contacto permanente con el mejor Consejero, con el mejor Amigo, ante cualquier circunstancia de su vida.

4.– Ha luchado y ha adquirido virtudes humanas. La entrega de la propia vida supone, ya desde el primer momento, el ejercicio continuado de las virtudes humanas: fortaleza y reciedumbre para vivir contra corriente; sinceridad total para dejarse moldear a la medida del Señor; generosidad para dejar de lado todo aquello que estorbe a la vocación… y tantas otras que han ido saliendo y saldrán a lo largo de estas páginas. Ese ejercicio continuado, y más en una etapa de formación de la persona como es la adolescencia, genera la asunción de las virtudes, que quedan incorporadas a la propia personalidad para siempre.

Como padres experimentados, sabemos que determinados hábitos buenos –virtudes– se adquieren con mayor facilidad en una edad que en otra. Si mi hijo no ha aprendido a ser ordenado con tres, cuatro o cinco años, será más complicado que adquiera el hábito del orden a los dieciocho. Es como andar en bicicleta: es más fácil aprender en la infancia que en la madurez. De manera similar, el fortalecimiento de esas virtudes, su consolidación y, lo que es fundamental, su asunción razonada –el hábito y el porqué– se produce en la época adolescente. Durante esos años, la persona es aún maleable, muy vulnerable a determinados peligros pero, paralelamente, susceptible de fortalecer las componentes más positivas de su personalidad. Después, será cuestión de seguir ejercitándose.

5.– Ha recibido una profunda formación cristiana. De forma paralela –y necesaria– al crecimiento de la vida interior, se va recibiendo una profunda formación que abarca diversos aspectos –ascética, doctrinal, espiritual…–, y que supone un fundamento excepcional para toda la vida, con independencia de cuales sean las circunstancias que rodeen a la persona.

6.– Además, y como padres lo que sigue no deja de tener una importancia significativa, mi hija o mi hijo habrán pasado una etapa tan crítica como la adolescencia en un ambiente inmejorable.

Ahora, querido lector, te propongo una prueba: intenta olvidar por un momento el contexto de estas líneas; prescinde de todo lo que has leído. Cuando te encuentres en esa disposición, relee únicamente los seis puntos anteriores. Imagínate a tu hija, a tu hijo, adornado con esas seis cualidades. Y respóndete, si eres capaz, que no las deseas para ellos. ¿No sientes el impulso de preguntar “donde hay que firmar”? ¿QUÉ HACER EN EL MOMENTO? A estas alturas de la historia, es muy probable que hayas asumido la entrega de tu hija o de tu hijo, e incluso que te vaya invadiendo una sensación de paz que antes no sospechabas. También es posible –así lo espero– que las dudas que te asaltaban se estén diluyendo a medida que haces tuyos los razonamientos anteriores. Si es así, te aseguro que estás cerca de dar el gran paso: ponerte a disposición de la vocación de tu hijo; empeñarte en facilitar su perseverancia en todo aquello que dependa de ti.

Por lo tanto, pregúntate –si es que no lo has hecho ya–: ¿cómo debo actuar ante este nuevo rumbo que toma la vida de mi hijo?; ¿qué debo hacer? Lo primero que debes tener presente es que, en los componentes esenciales de vuestra relación hija/o – madre y padre, nada ha cambiado. Esto tiene dos implicaciones: por una parte, tú continúas siendo el máximo responsable de la educación de tu hijo, el más interesado en que alcance su objetivo final; por lo tanto, la nueva situación no supone para los padres un “lavarse las manos”. En segundo lugar, como ya te recordé anteriormente, tus hijos te han sido entregados en depósito, y este convencimiento debe llevarte a rectificar de manera constante la intención: los hijos son de Dios, y los padres debemos buscar siempre que cada día estén un poco más cerca de su Padre.

Además, debes asumir que su entrega es un ejercicio y una consecuencia de su legítima libertad. No nos corresponde a los padres poner trabas a ese ejercicio, sino muy al contrario, facilitar que su respuesta a lo largo del tiempo sea consecuente con la elección inicial. Esto no significa, como ya veremos, que nuestra labor a partir de este momento se limite a asentir a cualquiera de sus deseos; se trata de poner al servicio de su fidelidad nuestra mayor madurez, nuestra experiencia y la visión de futuro de la que pueden carecer nuestros hijos – al fin y a la postre, adolescentes–. Para ello, no puedes perder de vista la rectitud de intención a la que antes hice referencia.

En tercer lugar, no sometas a tu hija o a tu hijo a “pruebas” que contrasten la firmeza de su vocación. La mayor prueba la tienen en el mundo que les rodea: será frecuente que los amigos, compañeros, algunos familiares, etc., ni entiendan ni compartan su decisión. Por eso, necesitan de la figura firme de sus padres, de la seguridad que les podemos transmitir, que les haga dejar de lado esas incomprensiones de los que están a su alrededor. Por otra parte, te das perfecta cuenta que el entorno social –la calle, las diversiones, televisión, publicidad…– no suponen precisamente una ayuda para la vida de renuncia y de entrega. ¿Vas a ser tú un colaborador –por tu ascendiente de madre o de padre, un valiosísimo colaborador– de los que ponen todo su empeño en que tu hijo abandone el camino iniciado? Deja que sea otra vez San Josemaría Escrivá quien, con palabras fuertes, te lo explique mucho mejor: “Se me vienen a la memoria unos versos de Cervantes: Que es de vidrio la mujer Pero no debes probar Si se puede o no quebrar Que todo podría ser.

De manera que no pruebe si puedes quebrar. ¡Que te deje tranquilo! Mamá ahí está equivocada. Debe desear que tú no hagas probatinas; que son ofensas de Dios. Si no te deja en paz, perderá ella su paz, enredará su conciencia y pondrá su vida eterna en compromiso.”(San Josemaría Escrivá, tertulia en el teatro Coliseo de Buenos Aires, 23 de junio de 1974) Permíteme, amigo lector, una confidencia: aunque desde el principio he pretendido que el tono general de estas líneas fuera muy positivo, no sería noble por mi parte silenciar el desasosiego y la tristeza que produce la actitud de ciertos padres empeñados en obstaculizar la vocación de sus hijos. Es lamentable comprobar como en ocasiones las mayores dificultades para la perseverancia en una decisión de entrega provienen del ámbito familiar, que olvida que el primer mandamiento (amar a Dios sobre todas las cosas) no se enfrenta ni anula al cuarto mandamiento (amar a los padres). Haré, por lo tanto, un paréntesis en esta tónica optimista, y te contaré una historia.

En pleno siglo XIV, una joven de diecisiete años, Catalina de nombre, decidió entregar su vida a Dios. “¡Te casarás aunque se te rompa el corazón!”, fue la respuesta que recibió de su madre. “¡No te dejaremos en paz!”.

Catalina contó con el apoyo de su padre, que entendió la elección de su hija. Sin embargo, su madre rechazó en todo momento el camino elegido por Catalina. En ocasiones la oposición era silenciosa; otras veces, explícita y virulenta.

Siendo todavía joven, Catalina consiguió poner punto final a uno de los episodios más lamentables de la historia de la Iglesia: logró el regreso del Papa a Roma, abandonando Avignón. Falleció antes que su madre, que fue testigo presencial, y supongo que también perpleja, de la solemne procesión con las reliquias de su hija. ¿Te imaginas que las presiones maternas hubieran triunfado sobre la decisión de la hija? ¿Cómo habría sido la historia de la Iglesia sin Santa Catalina de Siena? Estoy convencido de que tu modelo de comportamiento, amigo lector, no será el de la madre de Catalina. Por eso, una vez satisfecha la necesidad de poner de manifiesto todas las actitudes posibles ante la vocación de los hijos, cierro el paréntesis y recupero el hilo argumental.

Habla con Dios. Habla de ellos, y pide por ellos. Siéntate tu solo, en intimidad con tu Padre, y hablad los dos de aquella hija, de aquel hijo, que ahora compartís de una manera tan especial. Cuéntale tus agobios, tus inquietudes, tus temores. También tu alegría, tu satisfacción. Dile cómo, de un tiempo a esta parte, quieres a tu hija o a tu hijo de un modo diferente –no diré que más, pero sí diferente–. Deja que Él te conteste: escúchale. Verás que esos temores, esas inquietudes se desvanecen, igual que cuando tú acudes a ayudar a tus hijos pequeños ante una “dificultad insuperable” que desaparece en cuanto intervienen mamá o papá. Y pídele por su fidelidad. Pídele que te ilumine para que, en tu papel de padre, sepas actuar en cada momento de la forma que más ayude a su perseverancia final. Te aseguro que Él está más empeñado que tú.

¿No te parece lo más natural? Si tu hijo o tu hija se “ennoviaran”, ¿no te apresurarías a conocer al candidato/a? ¿No estarías pendiente de hablar con él, de saber cómo piensa…? Es posible que todo esto te resulte un poco sorprendente, que no te lo hayas planteado nunca. Incluso puede suceder que no tengas demasiada práctica en ese diálogo confiado y distendido. A lo mejor necesitas ayuda. Coméntalo con un buen sacerdote, que te comprenda, que te aconseje. Te haré una sugerencia: pide consejo a tu propia hija, a tu propio hijo. ¿Qué mejor ayuda que la del mismo sacerdote que le conoce a él? Además, ¿te imaginas la alegría y la satisfacción que le vas a dar? Después, no te olvides de agradecer a Jesús el “detalle” que ha tenido contigo y con tu familia: el privilegio de elegir de entre toda la humanidad a uno de los tuyos para su servicio. Y finalmente, déjate inundar por la alegría y la paz.

Si todo lo anterior te parece largo y complejo, te ofrezco otra alternativa: cuando te asalte la duda de cómo actuar, ponte en el lugar –o mejor, a su lado– de la Virgen María y de San José. Medita con tranquilidad la escena en la que Jesús, con doce años, se queda en el templo sin que sus padres lo perciban. Imagina la preocupación y la angustia que experimentarían al perder a su Hijo, que era además el Hijo de Dios, que les había sido confiado. Aprende de ellos la lección de entrega –renuncian a su Hijo por Amor de Dios–, humildad –pasan a un segundo plano a pesar de ser padres–, saber estar, asunción de su papel… Y pídeles que te enseñen.

¿QUÉ HACER DESPUÉS? Una vez pasados esos primeros momentos, tu deseo de ser el primer colaborador en la fidelidad de tu hijo te llevará a preguntarte cómo debes actuar en lo sucesivo. Realmente, todo lo que te he propuesto en el punto anterior sigue siendo válido. Añadiré algunas sugerencias más.

En cierta ocasión escuché comparar la naciente vocación de un adolescente con una planta recién salida de sus raíces. Del mismo modo, puedes asimilar esa vocación a tu hijo recién nacido –probablemente te resulte más cercano–. En cualquier caso, tanto uno como otra precisan de multitud de cuidados. Es preciso protegerles. Igual que no expondrías a un pequeño al frío de la noche sin una prenda adecuada, tampoco debes dejar a la intemperie una incipiente vocación: necesita el abrigo de tu protección. Como ya te recordé antes, la sociedad en la que vivimos no fomenta decisiones de entrega. Por lo tanto, debes cuidar el entorno que rodea a tu hijo.

¿Entonces, tengo que aislar a mi hijo del mundo? No. Es precisamente en ese mundo donde ha recibido la llamada de Dios, y ese ahí donde tiene que responder. De igual modo que, cuando tenía pocos días de vida, no le mantenías encerrado por temor a que cogiera alguna enfermedad, tampoco ahora debes rodearle de una urna de cristal. Tu labor radica en encontrar ese punto intermedio, ese abrigo necesario para que pueda estar en la calle sin temor a los catarros.

Lo más acertado es pedir consejo a las personas que mejor conocen su alma. Sin embargo, el sentido común te dictará algunos criterios que es conveniente seguir, no sólo en estos casos sino para todos tus hijos: piensa en los lugares que eliges para pasar las vacaciones; analiza si seleccionas los programas de televisión que se ven en tu casa, y bajo qué criterios; qué tipo de lecturas (libros, revistas, etc.) tienen tus hijos al alcance de manera habitual; cuáles son las inquietudes y los temas de conversación de las amistades –no sólo de las suyas, también de las tuyas–. Puedes continuar la lista.

Un segundo aspecto a cuidar especialmente es aquel que afecta a las exigencias propias del camino elegido: con independencia de las características específicas de cada vocación, es indudable que tu hijo, además de continuar con las actividades inherentes a su edad –estudios, atención a su familia, colaboración en casa, trato con sus amigos …– empieza a dedicar parte de su tiempo a otras que tareas novedosas para él. Así, será habitual que pase unas horas al cabo de la semana en contacto más directo con otros lugares y ambientes diferentes al hogar familiar, dedicará un tiempo a asistir a medios de formación específicos, adecuados a la vocación recibida, empleará parte de sus horas en intensificar su trato personal con Dios, dedicará un mayor esfuerzo en tiempo e intensidad a actividades de ayuda a los demás, se preocupará de la mejora de sus amigos, etc.

Nos corresponde a los padres facilitar también este aspecto de la llamada. En esta cuestión, nuestra labor será más pasiva que activa: no se trata tanto de organizar su tiempo –ya es mayor y sabe cómo lo debe hacer, y en cualquier caso este terreno debe incumbir fundamentalmente a las personas que le asesoran en su camino–, como de no obstaculizar esa dedicación y, en la medida de lo posible, facilitársela.

En ocasiones, resulta lamentable ver la paradoja de determinados padres que ponen el listón de la exigencia por lo que atañe al horario familiar mucho más elevado en los hijos que han seguido una vocación divina, con respecto a otros hermanos que viven lo que se suele denominar la “vida normal de un adolescente”. Así, mientras toleran que algunos de sus hijos se impliquen con todas las consecuencias en las diversiones habituales de la edad, que en la mayor parte de los casos implican vida nocturna con el consiguiente desorden para el resto de la familia, por miedo a que si adoptan una postura más intransigente sus hijos “se queden aislados y sin amigos” o “les consideren bichos raros”, ponen el grito en el cielo –con minúscula– cuando el hermano plantea pasar fuera de casa un sábado, o no digamos si es un fin de semana o parte de sus vacaciones veraniegas. ¡Ese es el tiempo de la familia! ¡Se está cargando el ambiente familiar! En la mayor parte de los casos, y suponiendo que tras esa conducta no se esconda la intención de impedir la continuidad en el camino emprendido, esta actitud se debe a la cobardía y comodidad propias de quien prefiere cargar las tintas sobre el que sabe que no le causará grandes problemas. ¡Cualquiera le dice a un adolescente que no vuelva a casa a altas horas de la madrugada! Es mucho más sencillo atar a alguien que está escuchando casi a diario que una parte importante de su vocación se encarna en la vida familiar, y en vivir intensamente el cuarto mandamiento del Decálogo.

Nuestra labor, te insisto, debe ser la de quien facilita esa disponibilidad de tiempo a su hijo, consciente entre otras cosas de que tiene todo el derecho a disponer de su intimidad, y de su tiempo como componente fundamental de ésta. Y la manera de facilitar es, no sólo no impedir, sino buscar el modo de hacer compatible la vida de familia y el cumplimiento de sus exigencias personales. Incluso, en ocasiones, estando dispuesto a hacer unos cuantos kilómetros al volante del coche.

Por último, te sugiero que mantengas un contacto más o menos frecuente con las personas que conocen de cerca la vocación de tu hijo.

En este sentido, es fundamental que cada cual tenga claro su papel en la “novela divina”: la madre, el padre, son los primeros y fundamentales educadores. A ellos corresponde moldear al hijo desde su concepción. Pero llega un momento en que el hijo, si toma una decisión de seguir a Cristo de cerca, pone con total libertad su alma en manos de quien, por conocimientos, experiencia y gracia de Dios, es la persona adecuada. Por lo tanto, existe una barrera que los padres no podemos ni debemos traspasar. Al igual que cuando era más pequeño y enfermaba le llevábamos al médico, y no se nos ocurría inmiscuirnos en su labor, en estos momentos tampoco nos corresponde invadir ese terreno tan personal, competencia de otros.

Sentado este principio, sin embargo es evidente que en multitud de aspectos la tarea de llevar a buen puerto a nuestro hijo compete tanto a los padres como a aquellas otras personas que por conocimiento y experiencia pueden aconsejarle en la decisión emprendida. El crecimiento en virtudes humanas, la relación con la familia, la planificación de periodos de tiempo, son algunos de esos aspectos. Por otra parte, la proximidad que los padres tenemos con nuestros hijos –cercanía física y profundidad de conocimiento– permite que, en ocasiones, podamos detectar estados de ánimo que, probablemente, pasan desapercibidos para otros. Cuántas veces un padre, y en especial una madre, ha descubierto un problema, una preocupación en una hija o en un hijo sin que estos digan nada, con sólo mirarles a la cara o detectando que han comido menos de lo normal.

Por eso, padres y directores espirituales, siempre, por supuesto, “tirando del carro” en el mismo sentido, deben tener un contacto más o menos frecuente y, en todo caso, confiado y disponible. Lo normal será que las conversaciones sean espaciadas a lo largo del tiempo; pero si, por cualquier motivo, detectas o tu sexto sentido de madre/padre te dice que algo no va bien, no tengas inconveniente en emplear todo el tiempo necesario en buscar juntos causas y soluciones. No pierdas de vista que tu hijo sigue siendo un adolescente: la entrega a Dios no altera la evolución de la personalidad. Y como cualquier otro joven de su edad necesita seguridad, firmeza e ir ganando en madurez personal.

Muchas de las crisis vocacionales en los primeros años de la juventud son crisis de crecimiento y, por eso mismo, no sólo son vencibles sino que, una vez superadas, suponen una contratuerca para la propia vocación.

A MODO DE CONCLUSIÓN Querido amigo lector: como te dije al principio, mi intención al ponerme delante del papel no ha sido otra más que la de contagiarte siquiera un ápice de la alegría, la paz y la ilusión que deben invadir a cualquier madre o cualquier padre “tocados” por el dedo divino de la elección de un hijo.

Si he conseguido aunque sólo sea parcialmente ese objetivo, probablemente también te haya llegado un segundo mensaje que, sin ser el primordial, es igual de ilusionante: nosotros, los padres y las madres, tu y yo, tenemos un gran protagonismo en esta novela divina. De nosotros depende, en gran medida, que nuestros hijos escuchen la llamada de Dios, que respondan a ella afirmativamente, y que perseveren en su decisión hasta el final. Por si lo entiendes así y compartes esa pasión por que alguno o algunos de los tuyos sean de los predilectos de Jesús, permíteme que te transmita mis PASOS PARA CONSEGUIR LA VOCACIÓN DE LOS HIJOS Primero: rezar por ellos Como ya te dije, la vocación es una llamada de Dios. Teniendo esto presente, sobra decir que ningún consejo garantiza la obtención del resultado, si Dios no llama.

Sin embargo, la oración de un padre, y fundamentalmente la de una madre, tiene un poder inmenso cuando se trata de los hijos. A lo largo de la historia sobran los ejemplos: Jesús “cambió sus planes” en las bodas de Caná a petición de su Madre, y convirtió el agua en vino a pesar de que “no tenía previsto” realizar ese que fue su primer milagro. El mismo Señor resucitó al hijo único de una viuda, al ver las lágrimas de su madre. Y curó a la hija de la cananea ante sus súplicas. Las oraciones de Santa Mónica valieron para arrancar de Dios la conversión de San Agustín. Y como estos, muchos más.

Por eso, pido al Señor que adorne a mi familia con el lucero de alguna vocación. O con más luceros. Pídeselo tú desde ya. Aunque tu hija o tu hijo sean muy jóvenes. Incluso si aún no han nacido. Y le pido también que, en lo que de mi dependa, el terreno esté bien preparado y abonado cuando llegue el momento de la llamada. Que me dé luces en cada momento para actuar con mis hijos conforme a su Voluntad.

Segundo: crear un clima propicio Debemos ocuparnos desde que nacen nuestros hijos en que el entorno más próximo sea favorable para que acojan adecuadamente la llamada de Dios.

Educarles desde una edad muy temprana en la adquisición y crecimiento de las virtudes humanas, porque no se tiene noticia de ningún santo que no fuera una gran mujer o un gran hombre: generosidad, para que sean capaces de dejar todo por Cristo y por los demás; lealtad, para que empeñen toda su existencia en seguir pase lo que pase y pese a quien pese el camino que vieron en un primer momento; reciedumbre, para que venzan con fortaleza las dificultades que se les presentarán a lo largo de su vida, y para que no se amilanen ante la incomprensión de los miopes “buenos” que querrán “aconsejarles” a pesar de su ceguera; magnanimidad, para que sean capaces de ilusionarse con proyectos grandes, escapando de la ramplonería materialista y hedonista; sinceridad, para que sepan en todo momento acudir a quien puede ayudarles en las dificultades; responsabilidad, para que siendo conscientes del compromiso que asumen, respondan hasta las últimas consecuencias.

Inculcarles desde la infancia una vida de piedad sincera y, en la medida de las posibilidades de cada edad, profunda. Para ello, recuerda que “fray ejemplo” es el mejor predicador. No puedo desear que recen si no me ven a mi rezar. Podemos comenzar con pequeñas oraciones, al levantarse, al acostarse, antes de las comidas; enseñarles, desde pequeños, a dar gracias a Dios por todo lo que tienen, a pedirle perdón cuando hagan algo mal, a pedir ante las necesidades propias y ajenas; llevarles con frecuencia a la Iglesia, siquiera en visitas cortas, para que sepan que allí está Jesús, y aprendan desde el principio que en la Iglesia se deben comportar de una manera especial: en silencio, sabiendo hacer una genuflexión…; enseñarles a tener un trato filial con su Madre la Virgen. A medida que van creciendo, podemos fomentar en ellos la oración confiada con su Padre; enseñarles a tener un trato más constante y frecuente, por medio de algunas oraciones, con Dios y con la Virgen María: pueden rezar parte del Santo Rosario…; que se vayan familiarizando con la vida de Jesús: que lean el Evangelio o leérselo en voz alta; y, sobre todo, que adquieran una intensa vida sacramental: es fundamental la asistencia frecuente a la Santa Misa y al Sacramento de la Penitencia.

Esmerarse en cuidar al máximo el entorno ajeno a la familia: es básico concentrar todos nuestros esfuerzos en elegir el colegio que más se adapte a los objetivos educativos que hemos establecido para nuestros hijos, pasando por encima de las dificultades y asumiendo los esfuerzos que sean precisos –económicos, de exigencia personal, de tiempo, etc.–. Igualmente, debemos conocer sus amistades, fomentando las que vemos más adecuadas e intentando soslayar las menos convenientes, todo ello “con mano izquierda”.

Buscar un tercer lugar –además de familia y colegio– donde pueda centrar su tiempo libre, en contacto con otros amigos de su edad. No olvidemos que el tiempo libre puede ser tan educativo o tan “deseducativo” como la vida de familia.

Tercero: siempre disponible Necesitamos crear un ambiente de confianza que fomente el diálogo con la hija o con el hijo. Que puedan acudir a nosotros, si lo desean, cuando comiencen a barruntar el Amor de Dios.

Este clima no se consigue de la noche a la mañana, a los catorce años. Es preciso que vean en sus padres, no solo y fundamentalmente a un amigo, sino a un padre o a una madre, que es mucho más que un amigo, con la garantía de que va a ser escuchado, comprendido, y que le van a aconsejar pensando siempre en lo mejor para él. Eso supone que, desde que son pequeños, deben encontrarnos siempre disponibles para sus asuntos: el negocio más importante, el mejor cliente, el superior más exigente, el trabajo inaplazable, es siempre cada uno de los hijos. Posiblemente, en la infancia, interrumpirán nuestra tarea o nuestro descanso con cuestiones que, desde la visión de adulto, carecerán de trascendencia. No podemos equivocarnos: su trascendencia radica en que, si dejamos pasar esas ocasiones, cuando las materias sean más enjundiosas no acudirán a nosotros. Entonces será cuando demandemos diálogo, posiblemente con pocos resultados.

Cuarto: fomentar su “rebeldía” Que sepan que son diferentes. Tienen que ser diferentes. Deben navegar contra corriente, porque lo más fácil es dejarse llevar, pero de balsas a la deriva Dios no puede sacar nada positivo. Para ello, somos los padres los primeros que tenemos que tomar en serio esa rebeldía: nosotros seremos diferentes, haremos lo que no hace la mayoría, y dejaremos de hacer lo que la mayoría hace. No caeremos en el consumismo absurdo de “tener por tener” aunque lo que se tenga no sirva para nada. Nos negaremos a valorar a las personas en función de lo que tienen en lugar de por lo que son. No consentiremos la negación y el rechazo sistemático del dolor, porque conoceremos su sentido cristiano. No buscaremos como bien supremo el placer físico, la comodidad, ni idolatraremos nuestro cuerpo. Si nos ven en esa actitud, con alegría y poniéndonos el mundo por montera, les haremos atractiva esa rebeldía.

Si en tu camino te encuentras con alguien en nuestras mismas circunstancias que, tras explicarle todo lo anterior, piensa que más vale que Dios no se meta en la vida de su hijo y, fundamentalmente, no le complique la suya, puedes transmitirle las siguientes: CUATRO SUGERENCIAS PARA QUE DIOS NO COMPLIQUE LA VIDA A UN HIJO Primero: evitar cualquier planteamiento ni referencia remotamente sobrenatural Que no se le ocurra rezar, no vaya a ser que Dios le pida algo. Porque, claro está, luego es mucho más difícil decirle no. Al fin y al cabo, probablemente sea un “buen cristiano”.

Por el mismo motivo, aconséjale que no enseñe a rezar a sus hijos. A lo más, que sepan alguna oración de corrido, para poder tranquilizar su conciencia. Pero, sobre todo, que no hablen con Dios.

Que no les hable de Dios. El mejor antídoto es la ignorancia. El que no piensa, no se complica.

Pero dile que no se confíe: esto no es suficiente. Recuérdale a San Pablo. Si quiere obtener resultados…

Segundo: procurar que no adquiera muchas virtudes Las imprescindibles para ser decente, buena persona. Y sin exagerar.

Que sus hijos no sean generosos. Es preferible que aplique aquello de que la caridad bien entendida empieza por uno mismo. Que el mundo es muy agresivo, y a la menor te ponen la zancadilla. Y, en todo caso, que sepan calcular.

Que se cuiden. El cuerpo es fundamental: hay que cuidarlo al máximo. La imagen abre todas las puertas. Además, ya se dice que lo importante es tener salud. Así es que nada de grandes esfuerzos, nada de sacrificarse. El único esfuerzo consentido es el que vaya en beneficio directo del cuerpo –gimnasio, dietas…–.

Que sean “flexibles”. Todo es cambiante. Nada es para siempre. No es preciso comprometerse. Tienen que aprender a cubrirse siempre la retirada. ¿Qué es eso de la constancia? Algunos confunden la terquedad con la constancia.

Ojo con la sinceridad. No se puede confiar en nadie, que cuando te das la vuelta te clavan el puñal. Que no dejen traslucir sus sentimientos. Por supuesto, no le aconsejes que sean grandes mentirosos –eso está muy mal visto, sobre todo si te descubren–, pero la “mentira piadosa” no es propiamente mentira; y cual más piadosa que la que cubre a uno mismo…

En consecuencia, cuidado con los “amigos”. Ya sabemos que “de los amigos líbrame, Señor, que de los enemigos ya me libro yo”. La verdadera amistad no existe. Los amigos duran mientras pueden sacar provecho. Pero cuando de verdad son necesarios, desaparecen.

Que procure educarles en el arte del “escaqueo”. No hay nada peor que responsabilizarse de algo, sobre todo si no es remunerado. Al final, al que no cumple se le piden cuentas. Y encima de estar “agobiado”, no se obtiene nada en limpio.

Tercero: rodear a los hijos de un ambiente “normal de la calle” Hay que prepararles para la vida: lo importante es que sepan adaptarse al entorno, como un camaleón. ¡Con lo competitiva que es nuestra sociedad! Lo que tienen que hacer es triunfar, ser los mejores, utilizando las mismas armas que los demás. Es fundamental fomentar su “vida social”. Sobre todo, que nunca se sientan extraños o diferentes. Que no les señalen con el dedo. Que no se distingan demasiado, ni por comportamientos ni por ideas. ¡Hay que ser “tolerantes”! Para eso, debe tener contacto con todo tipo de gente, cuanta más mejor. Ojo: sin mayor compromiso: ya te dije antes que la amistad no existe. Consecuentemente, no tiene demasiada relevancia saber quienes son sus compinches de aventuras. ¿Para qué? Además, de esta forma el padre o la madre se quita un problema de encima al no tener que “controlar”. Aunque, por supuesto, no lo hace por eso. ¡Seguro que quiere lo mejor para su hijo! Ni que decir tiene que el mejor colegio es el más cercano a casa o, en último extremo, el que ofrezca mejores posibilidades de triunfo material para su hijo. En este último caso, los criterios de selección deben ser: instalaciones deportivas, nivel social de los compañeros, viajes, cursos en el extranjero… Pero, sobre todo, cuidado con los idearios demasiado definidos. A ver si van a hacer del hijo un fanático, un “idealista”. Capacidad de adaptación; pragmatismo; que sea capaz de relativizar todo; al fin y al cabo, ¿qué es la verdad? Es importante que el padre y la madre se autoconvenzan de la gran fuerza que tiene este argumento. Porque puede venir en algún momento de “flaqueza” la tentación de pensar que están actuando guiados por otras motivaciones. Por ejemplo, que un colegio de este tipo complica mucho menos la vida, porque no exige coherencia de vida en casa ni implica demasiado en la educación de los hijos. Pueden olvidarse de entrevistas frecuentes con los tutores –las mínimas imprescindibles– reuniones habituales con otros padres, etc. Además, muy probablemente ahorrarán bastante dinero en la factura del colegio, lo que permitirá un mayor desahogo para afrontar otros gastos “muy necesarios en el mundo que vivimos”. Pero eso es secundario. Por supuesto, no es el motivo fundamental de su actuación. ¡No olvides que siempre buscan lo mejor para su hijo! Cuarto: mantener las distancias: no darles mucha confianza Esta idea debe matizarse: está bien la confianza de “colega”, de amiguete: que vean a su padre como uno más de su pandilla. Para eso, es preciso estar a su altura, sobre todo en aquellas cuestiones que son fundamentales para ellos: vocabulario –que no se le ocurra hablar como un “carroza”: es necesario utilizar sus mismas expresiones, aunque parezcan inadecuadas o soeces, que eso acerca mucho–, vestimenta, temas de conversación habitual… Otro aspecto a cuidar: jamás intentar convencerles de algo; recordemos que somos uno más. No tenemos criterios firmes e inamovibles, como ellos tampoco los tienen. Y, sobre todo, adularles. Todo lo que hace la juventud es, por definición, sano y noble. Los de nuestra generación sí que fuimos unos desgraciados: no teníamos “libertad” –qué fácil es confundir su significado– para nada.

Lo que no debemos tolerar es que la confianza sea tal que vean en nosotros un referente, una figura de prestigio, a la que plantear cuestiones más serias: hay que tener cuidado porque pueden colocarnos en la desagradable tesitura de tener que pronunciarse. Y entonces, a ver dónde queda el relativismo, la capacidad de camaleón.

El único riesgo que se corre al seguir esta pauta es que el hijo caiga en actividades que verdaderamente parecen peligrosas: droga, alcohol, sida, embarazos no deseados… Si su padre es un colega; si todo lo que hace la juventud está bien; si todo es relativo; si es el primero en negar la existencia de criterios firmes e inamovibles, ¿Cómo le va a imponer a estas alturas sus temores? Pero debes tranquilizar a tu interlocutor: “con todo lo que le ha dado, malo será que le toque a él”.

Llegados a este punto, y ya que has tenido la deferencia de asesorar a quien te plantee sus temores, puedes pedirle que al menos te permita dos peticiones.

La primera es que, si con el paso de los años su hija o su hijo no son lo que había planeado o, incluso, le presentan problemas serios, no le eche la culpa a Dios. Por favor, que omita expresiones del tipo de ¿qué he hecho yo para merecer esto?, o ¿porqué me castiga Dios así? Dios no castiga: simplemente, ha respetado su libertad y le ha permitido trabajar la tierra cómo y cuando ha querido. Ahora recoge lo que en su momento sembró.

La segunda: casi con toda seguridad habrá logrado su objetivo de que Dios no complique la vida de su hijo –y de paso la suya–. Pero, por favor, pídele que cuando haya terminado su “labor”, le busque trabajo en las antípodas, porque a esa criatura no la va a aguantar ni su padre. Es decir, no la va a aguantar ni él mismo.

APÉNDICE: UNA GENEROSIDAD “EGOÍSTA” Permíteme ahora, querido lector que, en uso de nuestra amistad, basada en tantas confidencias que llevamos ya compartidas, te hable de nuestra vida. Posiblemente te sentirás, igual que yo, “hecho un chaval”. Si eres lectora, entonces lo anterior lo afirmo con rotundidad: seguro que rebosas juventud por todas partes.

Sin embargo, tampoco será de extrañar que te encuentres enfilando la recta de la cuarentena, o de la treintena, o…

Por ese motivo, en más de una ocasión te habrás parado a pensar que la vida en esta tierra se acaba en algún momento, cuando Dios quiera –ojalá, lo deseo para ti y para mí, dentro de muchos años–.

Si es así, te invito ahora a que imaginemos juntos la escena; si no lo has pensado nunca, te sugiero que esta sea la primera vez.

Imagino mi juicio particular: Dios Padre me llama a su presencia por mi nombre. Mientras espero, he visto pasear por el Cielo a un montón de gente conocida: familiares cercanos, otros no tan cercanos, amigos, vecinos, compañeros… También he descubierto a personajes conocidos de la humanidad, de toda la historia, que me ha alegrado encontrar. Y, por supuesto, los Santos. A lo mejor, como decía un amigo mío, he pensado: “en cuanto entre en el Cielo busco a San Pablo para que me aclare si, después de dos cartas, los corintios le contestaron”. Igualmente, me he dado cuenta de que no están algunos…

Llega el momento de comparecer ante mi Padre. Antes, buscaré a alguno de los Santos a los que tuve especial devoción para que me acompañe, y siga intercediendo por mí. Por supuesto, tengo a mi lado a la Santísima Virgen, mi Madre. ¡Qué guapa es! Ninguna de las imágenes que conocí en la tierra, ni siquiera aquella que más me gustaba, se acerca a la realidad. Además, ¡me siento tan seguro al lado de una Madre a la que su Hijo no le puede negar nada! Está acompañada, como no podía ser menos, por San José. Es un gran amigo: no en vano he acudido a su ayuda muchísimas veces, para que me iluminase en mi labor de padre. También me acompaña mi Angel Custodio, el que más tiempo ha pasado a mi lado, y más me ha protegido. ¡Tiene un montón de condecoraciones! Se ve que le di bastante trabajo.

Por fin, me presento ante la Trinidad. Siento una sensación curiosa: tantas veces en la tierra me había imaginado –o me habían dibujado– el juicio como una situación dura, difícil. Y sin embargo, con toda esa Compañía, me encuentro relajado. Aunque, como es lógico, con la duda de si habré “aprobado con buena nota”.

Comienza la sesión, y se proyecta la película de mi vida. Como tengo costumbre de examinar mi conciencia frecuentemente –si no lo haces así, te recomiendo vivamente que comiences hoy mismo– sé que en esa película hay escenas agradables: detalles de renuncia, de entrega a los demás, de vencimientos por Amor a Dios, de trabajos bien hechos con rectitud de intención, de sacrificios por mi familia con una sonrisa en los labios, de aceptación amorosa de la Cruz, cuando Jesús me la quiso enviar…

Pero también soy consciente de los momentos más oscuros de la proyección: todas las ocasiones que tuve de unirme a la Cruz, con pequeñas renuncias, y las dejé pasar; cuantos amigos o conocidos a mi alrededor que esperaban una palabra de ayuda y no obtuvieron más que el silencio; cuantas veces cedí ante las solicitudes del cuerpo, dejándome vencer por la sensualidad; cuantas manifestaciones de soberbia, cuanto pensar en mí, en lo poco que me valoran, en la injusticia que se comete conmigo…

Por un instante, siento escalofríos: el plato de la balanza donde se colocan los momentos oscuros pesa mucho… Además, me viene a la cabeza la parábola de los talentos y las palabras de Jesús: al que mucho se le ha dado, mucho se le pedirá. Y soy consciente de lo mucho que he recibido.

En ese momento, posiblemente María, mi Madre, o ese Santo que hace las funciones de mi abogado, me sugieren que saque el comodín de la manga: “Señor, reconozco que he sido un miserable. Lo bueno que he hecho en mi vida se debe a que siempre te he tenido a Ti para sostenerme. Y sin embargo, fíjate cuantas meteduras de pata –algunas pequeñas, otras grandes–. Y no será porque no tuve a mi alrededor personas que me avisaran. Ni tampoco porque Tú no me dieras tiempo y ocasiones para enmendarme. Fue simplemente porque no valgo nada.

Todo eso es así, Jesús. Pero mira: aquí te traigo mis credenciales. ¿Recuerdas lo que nos dijiste en la parábola de los talentos? Pues bien, tantos hijos me diste, tantos te devuelvo como buenos hijos tuyos. Y una/o de ellos –o dos, o tres, o cuatro…– en el grupo de tus escogidos. He rentabilizado bien tus talentos. Tú contabas con ellas y con ellos para tu servicio, y no solo no puse objeciones, sino que hice todo lo que estaba en mi mano para que, libremente, respondiera a tu llamada”.

Puedes estar seguro de que ese comodín pesa mucho en el plato de las acciones buenas. Y, salvo que la balanza estuviese muy desequilibrada, recibirás un gran abrazo de tu Padre.

También puedes poner tu imaginación en juego, para adivinar como sería la escena cuando el que comparece ha elegido el camino contrario: ¡Qué pena, qué amargura sentirá ese padre o esa madre, al escuchar de Jesús: Yo había elegido a tu hija, a tu hijo, para que estuviese muy cerca de Mí; para que viviese en intimidad conmigo; para que fuese un instrumento de ayuda a los demás y de salvación para otras almas. Y no pudo ser, porque tú te empeñaste en impedirlo.

Y entonces, en aquel momento en que todo se ve con claridad, cuando ya no sirven las disculpas o las justificaciones, cuando se desvanecen los miedos absurdos y queda a la vista el verdadero fundamento de esta actitud, que no es otro que el egoísmo personal, esa madre o ese padre se darán cuenta de lo erróneo de su comportamiento.

Pero entonces ya no habrá solución. Ahora sí. Aún estamos a tiempo de recapacitar, de aparcar nuestros temores estúpidos y nuestro egoísmo disfrazado con harapos miserables. Aún podemos seguir, de la mano de nuestros hijos, aquella primera frase de Juan Pablo II mientras todavía la fumata vaticana desprendía humo blanco: “No tengáis miedo. Abrid las puertas a Cristo”.

EPÍLOGO: CARTA A UN/UNA REBELDE Aunque estas páginas están escritas para tu madre y para tu padre, no quiero ni puedo dejar pasar la ocasión de decirte algunas cosas que llevo dentro. Pídeles que te dejen leer al menos esta parte.

Querida amiga/o –querida hija/o–, muchas gracias. Gracias por haber entregado tu vida al servicio de Dios y de todos nosotros. Gracias por estar tan próxima al Cielo que nos acercas también a nosotros. Gracias por habernos dado ese ejemplo de entrega, generosidad y fortaleza a los que estamos a tu alrededor; por haber sido más valiente a pesar de tu juventud que todos los que, orgullosos de nuestra “madurez”, hemos dejado tantas veces a Jesús en la estacada. Como San Juan ante la Cruz, que siendo apenas un adolescente fue el único capaz de dar la cara por su Señor en los peores momentos.

Quiero decirte que eres el orgullo de tus padres. A lo mejor ya te has dado cuenta. O quizás no lo notes, porque ellos tienen que disimular –tienen otros hijos…–. O probablemente no lo percibas porque ellos mismos tampoco lo saben. No te preocupes: ya verás como a no mucho tardar me darás la razón.

Has tomado una decisión importante. Para ti –eres consciente– supone alguna que otra renuncia a las cosas legítimas y buenas de la tierra. No importa. Tu sabes mejor que yo hasta qué punto compensa. Te lo dice tu mejor Amigo: todo aquel que deje padre, madre,… tendrá el ciento por uno y la vida eterna. Tú si que has sabido elegir. Has sabido enamorarte, desde joven, de Aquel que nunca falla; has entendido mejor que nadie la maravilla de ser hijo de Dios. Además, sabe perfectamente que cualquiera que sea el camino que escojamos en la tierra, supone una renuncia. Sólo conoceremos la satisfacción plena en el Cielo. Y en esa “taquilla” tú has comprado las mejores entradas.

Ahora, a seguir sin parar hasta que llegues a la meta. Sin distraerte por las voces y movimientos que percibas a tu alrededor. ¿Has visto alguna vez una carrera de maratón? Los atletas van por las calles de la ciudad y por las carreteras. No se quedan en el estadio. Dicen que ese es uno de los atractivos del maratón. Pero, al mismo tiempo, son más vulnerables a las influencias externas, es más difícil su concentración. ¿Te imaginas a un maratoniano en plena carrera olímpica parándose a escuchar lo que dice el público? ¿Y frenando su marcha para ver un paisaje? Sería grotesco.

Pues en tu camino también vas a encontrar motivos de distracción. Por una parte, las mil cosas de este mundo. Algunas de ellas son buenas y queridas por Dios, pero no para ti porque te desviarían de tu meta. Son como el paisaje para el corredor. Otras son malas y deberás rechazarlas como cualquier hijo de Dios.

También escucharás voces que gritan a tu alrededor. Algunas, bien intencionadas pero ignorantes, te sugerirán que pares, que te tomes un descanso en la carrera. ¿Qué sería del atleta que parase a tomar un refresco en una terraza de su recorrido? No las escuches. Solo debes tener oídos para tu “entrenador” –la persona que dirige tu alma–.

Otras, en cambio, no tendrán ninguna intención sana. Tu y yo sabemos que existe un tipo despreciable llamado satanás –me gusta escribirlo con minúscula aún a costa de la ortografía– que anda enredando todo lo que puede a las almas. A este sujeto le molesta sobremanera cualquier acción buena de los hombres. Pero hay algunas que le incordian especialmente. Y una de ellas es la entrega de un alma joven y limpia como la tuya para que Dios disponga de ella en servicio de la humanidad y para su Gloria. Como no sabe estar quieto, remueve lo posible y lo imposible para estorbar esa decisión. Y en ocasiones se sirve de personas semejantes a ti y a mí. Cuando te las encuentres, te sugiero que en primer lugar, reces por ellas –te aseguro que resulta bastante costoso–. Pero en segundo lugar, diles las verdades. Es la mejor forma de fortalecer tu decisión, ayudar a esas pobres almas, y darle en los morros al del rabo.

Diles que son cobardes como ratas, incapaces de asumir retos ilusionantes y plantar cara a las dificultades.

Diles que son rastreras como serpientes, que no pueden elevarse un palmo del polvo.

Diles que cada vez que intentan volar son como las gallinas, que apenas pegan dos aletazos vuelven al suelo.

Diles que son como los cerdos, sin posibilidad de levantar la mirada por encima de la porquería en la que retozan.

Diles que tú te has entregado con toda tu libertad, porque te da la gana –puedes emplear otra expresión sinónima, más contundente, pero que, como comprenderás, no sería correcto que yo la pusiese por escrito–, mientras que ellos, muy “libres” según pregonan, son esclavos de unos pocos que lo único que buscan es llenar su bolsillo a costa de la salud de cuerpo y de alma de la juventud, y les imponen modas, costumbres, comportamientos, diversiones… Sobre todo, reacciona ante aquellas o aquellos que te acusen de “haberte dejado convencer y anular tu voluntad” o, como ellos dicen, “haber permitido que te coman el coco”. Contéstales que todavía no ha nacido nadie capaz de anular tu voluntad… ni lo que hay que tener para tomar una decisión como la que has tomado tú. Diles que son como cacharros de lata, que cuando salen de la fábrica, empaquetados y lustrosos, llaman la atención de algunos; pero que al cabo de poco tiempo, sucios y sobados, tan solo merecen ser utilizados como lo que son, simples instrumentos, y a la postre, arrojados a la basura sin una consideración que no sea la de indiferencia o desprecio.

No te calles: estos son los peores. Porque a todas las “lindezas” anteriores añaden que, en el fondo de su alma, son conscientes de la grandeza de tu entrega; y ellos, cobardes como nadie, no están dispuestos a “dejarse contagiar” –pobres ingenuos. ¡Qué más quisieran! ¡Como si Dios llamase a cualquiera…!–. Por eso, tu sola presencia les revuelve las entrañas.

Y diles que compadeces al pobre o a la pobre que en el futuro cargue con ellos.

Tú, en cambio, fíjate en tus compañeros en la maratón. Sobre todo, en los que te preceden, los que corren delante de ti. Van felices en busca de la meta. En ocasiones, detectarás en su rostro, como en el tuyo, gestos de cansancio y de dolor. Entonces, acelera tu zancada: están esperando un apoyo, una compañía a su lado. Quizás tengan heridas en las piernas, rozaduras en los pies. Pero aguantan. No abandonarían por nada del mundo: les reconforta el aliento del público, el apoyo permanente de su entrenador. Les estimula la presencia de otros corredores a su lado, recorriendo el mismo camino y persiguiendo la misma meta. Además, están haciendo lo que más les gusta. Y no olvides que esto es la maratón. Lo principal es llegar al estadio del Cielo, donde te espera la ovación de unas gradas repletas de santos –ellos también corrieron antes–, el abrazo final de tu Padre Dios, el cariño y los cuidados maternales de María.

Nosotros, los padres, tenemos alguna influencia en la decisión que has tomado –posiblemente has oído lo del noventa por ciento que he contado a tus padres en páginas anteriores–. No nos corresponde ninguna medalla, porque ya tenemos un lucero que ilumina la casa, y porque te aseguro que ya hemos empezado a recibir el ciento por uno prometido por Jesús. Pero sí te pido que no te olvides de rezar por nosotros todos los días de tu vida. Reza por nuestras necesidades, pero sobre todo, para que sepamos ser lo que Jesús espera de nosotros, para que cuando llegues al Cielo nos encuentres a los dos allí esperándote.

Y, ahora que no nos oye nadie, pídele a tu Padre que tus hermanos sigan tu camino. Dile que en casa tenemos sitio para un montón de luceros más.

Publicado en Folletos MC, “Me lo han robado”.

Fernando Sebastián, “¿Faltan vocaciones, o faltan respuestas?”, 21.IV.02

Este domingo celebramos en la Iglesia católica el Día de oración por las vocaciones. Hay muchas formas de entenderlo. La más fácil es dejar pasar esta fecha sin tenerla en consideración. Seguramente será la mayoritaria.

Pero hay también otros riesgos, incluso entre las personas buenas dispuestas a escuchar la llamada de la Iglesia. No cumplimos si nos limitamos a rezar unas Avemarías pidiendo por el aumento de vocaciones. Con eso no podríamos quedarnos con la conciencia tranquila.

La primera eficacia de la oración recae sobre nosotros mismos. San Agustín dice que cuando pedimos algo a Dios, la gracia principal que nos concede es crear en nosotros las disposiciones para recibir sus dones y colaborar con ellos.

Cuando me comentan que no hay vocaciones, yo suelo invitar a reflexionar por qué ocurre lo que ocurre. Decimos “no hay vocaciones”, sería más exacto decir “que vocaciones sí hay, porque Dios sigue llamando para todo aquello que la Iglesia y el mundo necesitan. Lo que no hay son respuestas.

La voz de Dios se oye sólo cuando hay un cierto grado de silencio interior, es una voz íntima, que resuena sólo a cierta profundidad de uno mismo. El que vive volcado sobre el exterior, acaparado y seducido por las cosas exteriores no puede oír la llamada de Jesucristo. Si uno no se pregunta para qué está en el mundo, qué es lo que de verdad vale la pena en la vida, qué quiere Dios de mí, nunca llegará a percibir ni formular una respuesta. Donde no hay pregunta tampoco llega la respuesta.

Por eso se puede decir que si no hay vocaciones es porque en un nivel más profundo no hay sentido vocacional de la vida. Nuestros jóvenes no tienen tiempo para cuestionarse su propia vida y preguntarse para qué están en este mundo, qué es de verdad vivir, qué es lo que puede dar verdadero valor a su vida, lo que les puede llenar el corazón y darles la felicidad a largo plazo.

Por eso es más exacto decir que no es que no haya vocaciones, lo que no hay es proyecto realmente libre y personal de la propia vida. Se vive, impersonalmente, dejándose llevar, sin tener el valor de salirse de la fila para pensar, proyectar y definir la propia vida.

Esto que ocurre mucho en lo humano, ocurre también en la dimensión cristiana de nuestra vida. La mayoría de los cristianos son cristianos de seguir la corriente. Tenemos pocos cristianos que hayan llegado al punto de decir como Pablo “Señor, qué quieres de mí”. Y esta es la actitud indispensable para poder escuchar la voz de Dios.

La respuesta a una vocación sentida en lo profundo de uno mismo y correspondida con perseverancia es la condición para ser uno mismo, para vivir personalmente la propia vida. Responder a la vocación personal es tanto como vivir con libertad la propia existencia. Y para el cristiano, aceptar la propia vocación es intentar vivir libremente según el designio de Dios sobre nosotros, integrarnos de verdad en la obra de Dios y de Cristo según nuestra forma estrictamente personal de ser, ocupar nuestro puesto en la Iglesia y en el mundo, ese puesto único para el cual Dios nos ha pensado y nos llama, por medio de Cristo y de su Iglesia.

Por eso, este Día de oración por las vocaciones, viene a recordarnos a los sacerdotes, a los padres y educadores cristianos, que entre todos tenemos que ayudar a nuestros jóvenes cristianos a llegar a este nivel ilusionado de fe y de amor a Jesucristo que les haga preguntarse “qué quiere el Señor de mí”, “dónde quiere Dios que me sitúe”, “que necesita de mí la Iglesia” “qué puedo hacer por el bien de mis hermanos”. Y si es posible, llegar, como Francisco de Javier, al “qué puedo hacer yo por Jesucristo”.

Esta es la alerta interior que permite escuchar la voz de Dios, esta es la buena tierra en la que crece la semilla de las vocaciones, de todas las vocaciones. A partir de ahí cada uno vivirá su vida como respuesta a la llamada de Dios, respuesta en el matrimonio y en la vida santa de un seglar apostólico, respuesta en el ministerio sacerdotal o en la vida consagrada. Pero respuesta, seguimiento, obediencia, amor.

En este día de oración, oremos por las vocaciones. Pero no pidamos sólo por la vocación de los demás. Pidamos a Dios que nos haga a nosotros instrumentos de esta presentación alta y exigente de la vida cristiana como ofrenda y respuesta de amor, a Jesucristo, al Dios de la salvación, a la Iglesia y a los hermanos. Que nos dé a nosotros ilusión juvenil y verdadero entusiasmo cristiano y apostólico para poder transmitirlo. Que haga de nosotros verdaderos colaboradores e instrumentos de las incesantes llamadas del Espíritu Santo.

La ayuda decisiva que nuestros jóvenes necesitan es una comunidad cristiana clara, entusiasta, una comunidad de hermanos que rezan, que se quieren, que colaboran con alegría y con confianza dentro de la acción misionera de la Iglesia, como sinceros discípulos de Jesús y continuadores de sus buenas obras. “Anunciad lo que os he dicho, lo que habéis visto y oído”. Lo que vosotros vivís.

Este es el clima que hay que difundir en nuestra Iglesia y esta es la labor que tenemos que hacer entre todos, padres, educadores, catequistas, sacerdotes, para que vuelvan a florecer en nuestra Iglesia las vocaciones y las respuestas, respuestas de todas clases y en todos los tonos, familias cristianas, apóstoles seglares, vírgenes consagradas, misioneros, sacerdotes.

Esto es lo que hemos de tener en el corazón cuando pedimos a Dios que nos bendiga con el don de las vocaciones. Con este espíritu y en estos niveles tenemos que trabajar para abrir los caminos a la gracia y los dones de Dios. Dios nos bendiga con muchas vocaciones, y para eso que nos bendiga con muchos jóvenes fervorosos y generosos, y para eso que nos dé santos apóstoles, en las familias, en los colegios, en las comunidades y en las parroquias.

+ Fernando Sebastián Aguilar Arzobispo de Pamplona