Alfonso Aguiló, “Persistentes en el camino acertado”, Hacer Familia nº 317, 1.VII.2020

Año 1994. Un matemático de 24 años llamado Eric Yuan, procedente de la provincia china de Shandong, está trabajando en Japón. Un día tiene la oportunidad de escuchar una conferencia de Bill Gates. Aquel encuentro le inspira la idea de trabajar en Silicon Valley. Yuan habla muy poco inglés, por lo que tiene que reiterar nueve veces su solicitud de la visa norteamericana hasta que la obtiene en 1997.

Cuando finalmente llega a Estados Unidos, empieza a trabajar como programador en Webex, una pequeña startup de videoconferencias ubicada en Milpitas, California. En 2007 la compañía es comprada por Cisco Systems. Yuan sigue trabajando allí hasta llegar a dirigir el departamento de ingeniería. Bajo su mando Webex alcanza cifras de ventas anuales muy elevadas. Pero el producto sigue teniendo muchos problemas, la conexión es inestable y hay retrasos en el audio y el vídeo. Yuan piensa que es preciso diseñar una aplicación válida también para móviles y tablets. Pide respaldo financiero a sus superiores para crearla, pero su plan es rechazado.

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “Persistentes en el camino acertado”, Hacer Familia nº 317, 1.VII.2020″

Alfonso Aguiló, “¿Hacer lo que hacen todos?”, Hacer Familia nº 316, 1.VI.2020

Han pasado décadas, pero sigue habiendo curiosos que pasan por Braunau am Inn, pequeña ciudad austriaca al norte de Salzburgo, para visitar la casa donde nació y creció Adolf Hitler. Seguramente pocos saben que muy cerca de allí se encuentra Sankt Radegund, una diminuta aldea en la que vivió una persona muy diferente: Franz Jägerstätter, un campesino que pronto comprendió la enorme perversión del nazismo y fue ejecutado por negarse a servir en sus filas.

Jägerstätter había nacido en 1907, hijo de Rosalía Huber, una madre soltera que más adelante contrajo matrimonio con Heinrich Jägerstätter, de quien Franz tomó el apellido. En 1933, Franz tuvo una hija extramatrimonial, Hildegard, de la que se ocupó siempre. Tres años después se casó con Franziska Schwaninger y tuvo dos hijas más.

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “¿Hacer lo que hacen todos?”, Hacer Familia nº 316, 1.VI.2020″

Alfonso Aguiló, “Remedios sencillos”, Hacer Familia nº 315, 1.V.2020

Ignaz Semmelweis fue un médico húngaro especializado en cirugía y obstetricia, que trabajó en el Hospital General de Viena entre 1844 y 1849. Por entonces apareció una infección poco conocida a la que llamaron «fiebre puerperal» o «fiebre de las parturientas», que elevó considerablemente los fallecimientos como consecuencia del parto en toda Europa. Los médicos lo achacaban a diversas causas, como la humedad, el frío, falta de ventilación, pero lo cierto es que no se lograban frenar esas infecciones.

Aquel hospital tenía dos grandes salas de maternidad. En la primera de ellas, atendida por matronas, la tasa de mortalidad era del 3,6%, mientras que en la segunda, atendida por médicos y estudiantes de medicina, alcanzaba el 9,8%. Semmelweis empezó a analizar posibles diferencias entre ambas salas, al principio sin éxito.

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “Remedios sencillos”, Hacer Familia nº 315, 1.V.2020″

Alfonso Aguiló, “La gratitud como disciplina”, Hacer Familia nº 314, 1.IV.2020

Leo este hilo en Twitter. «Hoy, hace un año, era lunes. Era un lunes gris, lluvioso, helador. En teoría tendría que haber ido por la tarde a la clínica y, al día siguiente, decidir… pero yo ya no podía más. Yo era plenamente consciente de que si esperaba a la tarde estaría TAN mal que no iría.

»Y yo… yo quería ir, me daba igual absolutamente todo: solo que me dejasen allí, parar, terminar con ese infierno en vida, que MATA.

»Apenas recuerdo muchas cosas: la maleta, la lluvia, una canción que escuchaba todo el rato y que no he vuelto a escuchar ni quiero, mi madre conduciendo como con miedo…

»Paradójicamente, el camino en coche es el mismo, hasta cierto punto, que realizaba para ir a consumir…

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “La gratitud como disciplina”, Hacer Familia nº 314, 1.IV.2020″

Alfonso Aguiló, “Narrativas complacientes”, Hacer Familia nº 312, 1.II.2020

Probablemente todos conocemos personas inteligentes que hacen cosas sorprendentemente estúpidas. Son personas que en la escuela sacaban buenas calificaciones con poco esfuerzo, eran brillantes y en las pruebas de inteligencia siempre obtenían altas puntuaciones. Pero vemos que todo eso no asegura su capacidad de interactuar bien con los demás, ni de acertar en su análisis de las cosas, ni en la toma de decisiones en la vida real.

Heather A. Butler publicó en 2017 en Scientific American un extenso estudio titulado “¿Por qué la gente inteligente hace tonterías?”. Esta investigadora de la Universidad Estatal de California asegura que la capacidad de pensamiento crítico es quizá uno de los mejores predictores del resultado de una vida. Sostiene, por ejemplo, que quienes desarrollan poco su pensamiento crítico, pese a ser personas inteligentes, son luego mucho más propensos a excederse con el alcohol, hacer gastos poco responsables o arruinar tontamente su matrimonio.

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “Narrativas complacientes”, Hacer Familia nº 312, 1.II.2020″

Alfonso Aguiló, “Pensarse bien cada batalla”, Hacer Familia nº 311, 1.I.2020

Año 321 antes de Cristo. Los samnitas no se pliegan con facilidad al expansionismo romano. Cayo Poncio es un comandante samnita que varias veces les ha presentado batalla. En esta ocasión, le informan de la posición de un importante ejército romano cerca de Calacia, una ciudad próxima a Nápoles. Cayo Poncio envía algunos soldados disfrazados de pastores con órdenes de difundir la historia de que los samnitas están sitiando la ciudad de Lucera, una colonia romana clave situada en la Apulia.

Los comandantes romanos, los cónsules Espurio Postumio Albino y Tito Veturio Calvino, deciden ponerse en marcha con varias legiones, formadas por unos 50.000 hombres, para prestar ayuda a Lucera. Eligen la vía más rápida hacia esa ciudad, a través del desfiladero de las Horcas Caudinas (junto a la ciudad de Caudio, de ahí su nombre), sin tener apenas conocimiento del terreno. Se trata de un angosto valle que se abre entre los montes Tifata y Taburno.

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “Pensarse bien cada batalla”, Hacer Familia nº 311, 1.I.2020″

Alfonso Aguiló, “¿Daños colaterales?”, Hacer Familia nº 310, 1.XII.2019

Un periodista deportivo jubilado de 86 años, llamado Horst Rippert, explicó en una entrevista publicada en 2008 que fue él quien, ya en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, pilotaba el caza alemán que el 31 de julio de 1944 derribó el avión francés guiado por Antoine de Saint-Exupéry, mítico autor de “El principito”.

A las 8.45 de la mañana, Saint-Exupéry había despegado desde la base aérea de Borgo-Poretta, al norte de Córcega, para realizar una misión de reconocimiento fotográfico preparatoria del desembarco aliado en las costas de La Provenza.

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “¿Daños colaterales?”, Hacer Familia nº 310, 1.XII.2019″

Alfonso Aguiló, “Estudiantes brillantes”, Hacer Familia nº 309, 1.XI.2019

«Un día Matt y yo vimos a una pequeña araña que intentaba sacar un insecto tres veces más grande que ella de un hoyo que había en la arena. La arena estaba seca, y cada vez que la araña remontaba la pendiente, los bordes del hoyo cedían y la araña volvía a caer al fondo. Lo intentaba una y otra vez, sin cambiar de ruta ni aflojar el ritmo. Matt me dijo: “La pregunta es la siguiente, Kate: ¿es muy tozuda o tiene tan poca memoria que olvida lo que ha pasado hace dos segundos y siempre cree que lo está intentando por primera vez?”.

»Estuvimos observándola casi media hora y, al final, para gran alivio nuestro, lo consiguió, así que decidimos que no sólo era muy tozuda, sino también muy lista.»

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “Estudiantes brillantes”, Hacer Familia nº 309, 1.XI.2019”

Alfonso Aguiló, “Una cuestión de límites”, Hacer Familia nº 308, 1.X.2019

Un día de 1939, un alumno de doctorado llega tarde a su clase de estadística en la Universidad de Berkeley, en California. El estudiante se llama George Dantzig, tiene 25 años y una cierta fama de no ser muy puntual. Pasa con rapidez al fondo de la clase y se sienta. Ve que el profesor, Jerzy Neyman, ha dejado escritos en la pizarra dos problemas matemáticos.

George piensa que, como otras veces, se trata de problemas para resolver en casa. Con toda normalidad, por la tarde, se dispone a hacerlos. Le parecen más difíciles de lo habitual, pero piensa que se debe a que esta vez se ha perdido casi la mitad de la clase, y no le extraña demasiado.

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “Una cuestión de límites”, Hacer Familia nº 308, 1.X.2019″

Alfonso Aguiló, “El talón de Aquiles”, Hacer Familia nº 307, 1.IX.2019

Aquiles es uno de los grandes héroes de la mitología griega, el principal héroe de la Guerra de Troya, el más fuerte y rápido guerrero de la Ilíada de Homero.

Era hijo de Peleo, rey de los Mirmidones, y de Tetis, una ninfa marina. Ambos eran mortales. Pero cuando Aquiles nace, su madre lo sumerge a escondidas en la corriente del río Estigia, cuyas aguas conducen al Averno y tienen el don de la inmortalidad, pero lo hace sujetando a su hijo por el talón derecho, con lo que se hace invulnerable todo el cuerpo excepto ese talón que queda sin bañar. De este modo, aquella sería en adelante la única zona de su cuerpo donde podría ser herido en batalla, su único punto vulnerable, “su talón de Aquiles”.

Continuar leyendo “Alfonso Aguiló, “El talón de Aquiles”, Hacer Familia nº 307, 1.IX.2019″